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科學家在深海中又發現了一個秘密。他們在西太平洋馬里亞納海溝(Western Pacific Ocean's Mariana Trench)深處,用相機捕捉到一種之前從未見過的、活著的魚類。

據美國《赫芬頓郵報》7月3日報道,這條4英吋長的幽靈般小魚當時正在尋找食物,科學家認爲它屬於「裸鼬魚科」(Aphyonidae family)。這種魚是在水面下1.5英里處被發現的。

美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的船隻「Okeanos Explorer」通過其遠程操作的一輛水下車輛,拍到了這條幾乎透明的魚。研究人員上週五把這段視頻公布到YouTube上,從而在網上廣為流傳。

美國「NOAA國家海洋漁業機構」(NOAA National Marine Fisheries Service)的漁業生物學家布魯斯・芒迪博士(Dr. Bruce Mundy)在視頻中說:「這是非常不尋常的。我敢肯定,這是一條裸鼬魚科魚類,我相信,這是第一次看到活著的這種魚,這確實是一個不尋常的發現。」

馬里亞納海溝極端環境下生活的生命

芒迪說,這條魚屬於「裸鼬魚科」(Aphyonidae family),此前人們在深海拖網漁船或挖泥船捕獲到的生物中,看到過這種魚類的屍體。

芒迪在視頻中補充道,一些魚類研究人員有一張願望清單,包含研究人員希望看到的一些魚類。「而這種科目裏的魚類對我們很多人來說,排在願望清單的首位。」

直到7月10日,「Okeanos Explorer」船隻小組一直在美國北馬里亞納聯邦群島國家海洋保護區(National Monument and the Commonwealth of the Northern Mariana Islands)和北馬里亞納群島自由邦水域進行調查研究。

科學家們一直在研究魚類生活環境、泥火山、山脊、深海珊瑚和海綿群落,企圖進一步了解目前在馬里亞納海溝極端環境下生活的生命。

「外星」水母

馬里亞納海溝又稱「馬里亞納群島海溝」,是目前所知地球上最深的海溝,在這個生存環境很惡劣的地區,蘊藏著很多不為人知的秘密。海溝地處北太平洋西部海床,靠近關島的馬里亞納群島的東方。馬里亞納海溝最深處達7英里(11公里),在海平面以下的深度已經超過珠穆朗瑪峰的海拔最高處。

今年4月,科學家在這個區域發現了一些未知物種,包括一種長有兩種類型觸角、很美麗的未知種類水母。

這種生物像寶珠一般美麗,就像外星生物一般,它們在12,139英呎(3700米)深的Engima Seamount海域被發現。

雖然科學家們認為這種生物應該屬於「水母」種類,但他們還是無法給這種漂亮的水螅水母類(hydromedusa)生物命名。◇