法國南部一個海灘日前遭數以億計的帆水母(Velella)入侵,這些類似水母的藍紫色生物堆滿了整片沙灘,形成密密麻麻一片。據信當地第一次出現這種罕見的景致。

4月10日早上,帕拉瓦萊弗洛特(Palavas-les-Flots)的居民發現他們的海灘變了樣,因為有大量的帆水母被沖上岸,遠遠看起來像石油覆蓋在海灘上。

一名當地居民表示:「我一開始以為海中有石油外洩,看似覆蓋了幾英里的海灘,但牠們是水母。」

帆水母的近景。(視像擷圖)
帆水母的近景。(視像擷圖)

事實上,這些帆水母是水母的近親,但並非真正的水母。牠們素以背部的帆狀物著稱,可藉由風力的吹拂像帆船一樣移動,這種結構能幫助牠們在海面上捕食浮游生物。

帆水母的背部有一帆狀物。(視像擷圖)
帆水母的背部有一帆狀物。(視像擷圖)

帆水母通常在海水中成群移動。在幾個星期以來的強風吹拂下,數不清的帆水母被沖上帕拉瓦萊弗洛特濱臨地中海的海灘,據稱這是當地第一次發生這種事件。在正常的情況下,牠們應該出現在英國和愛爾蘭等緯度比較高的海岸邊。

海洋生物學家說,帆水母一旦被沖上岸,牠們就會死亡,所以需要相關人員進行淨灘工作。

像這種大量帆水母被沖上岸的情況,先前在美國東部和西部也發生過。

儘管帆水母沒有觸角,也不會螫人,碰觸牠們並無害,但科學家仍提醒民眾不要與其接觸,因為牠們可能帶有微量的神經毒素,若用碰觸過牠們的手接觸眼睛或其它敏感部位的肌膚,就會有刺痛感。