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雖然金錢能滿足人的物質慾望,讓人獲得快樂。但美國的研究揭示,與重視金錢的人相比,重視時間的人比較快樂。

在這項研究中,加州大學洛杉磯分校與賓夕凡尼亞大學的研究人員對超過4,400人進行問卷調查,詢問他們想要更多的時間還是金錢。結果發現,其中約2/3受訪者聲稱想要金錢更甚於時間,但希望擁有更多時間的人在其一生中過得較快樂。這表示人們希望擁有的,亦即被視為更重要的東西,比他們實際擁有的更具意義。

研究人員表示,重要的是人們看待每項資源的價值觀。在人們擁有的資源之外,快樂與人們想要的資源相關。有趣的是,研究人員發現受訪者年齡越大,越可能偏好時間而非金錢。這可能是因為他們已結婚生子,所以希望有更多時間陪孩子;也可能是因他們工作較久、有一定積蓄,所以希望擁有較多空閒時間。

然而,對於想要較多時間的人比較快樂的研究結果,是否有可能因這些人原本就比較富有?主導研究的學者哈爾.赫希菲德回應稱,即使他們將人們既有的金錢列為控制因素,其結果仍然不變,「藉由在統計上控制既有的財富水平,我們發現,選擇時間更甚於金錢對於快樂的正面效應超越財富。」◇