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一項最新的天文學研究指出,有證據表明火星在幾十億年前曾發生巨大的海嘯,將火星北部大片地區淹沒。 

科學家說,大約34億年前,一顆隕石撞擊這顆紅色星球的海洋,激起巨大的海嘯,將星球北部大片地區湮滅,面積相當於加利福尼亞州、內華達州和俄勒岡州三個州的總和。當時海嘯的海浪高約122米(400呎),約為美國國會大廈的高度。 

據《今日美國》報道,根據研究結果顯示,如果在34億年前的火星上有目擊者,眼前情景會讓其極為震撼:「一片巨大的紅色水牆在極快地運動。」

兩次海嘯

該研究者之一、行星科學研究所的天文學家洛迪古斯(Alexis Rodriguez)說: 「那會是一種非常超現實的情景。」 

報道說,研究者的論文發表於《自然》分刊〈科學報告〉,其內容描述找到證據,表明遠古火星發生兩次特大海嘯,原因均為彗星或太空岩石落入火星海洋造成。 

有一次海嘯捲走大如坦克的巨石,並將這些巨石推到內陸地區。幾百萬年後,發生另一場海嘯,在冰原留下長舌狀(或稱帶狀)的擦痕。 

科學家認為,研究海嘯留下的遺蹟可以判斷遠古火星海洋的化學性質,進而推測是否能支持生命。科學家強調,如果和地球海嘯相比較,火星海嘯波及範圍之大令人驚訝。在有些地帶,海嘯深入內陸的距離甚至超過480公里(300哩)。

火星海洋之謎

該研究提出一個意義重大的難題,關於火星在歷史上是否和地球一樣存在海洋。如果遠古火星曾有海洋,它們生成的原因是甚麼? 

據報道,月球和行星研究所(Lunar and Planetary Institute)的克利福德(Stephen Clifford)說,科學家們多年來一直爭論火星是否存在曾有海洋的海岸線地質特徵。 

按照洛迪古斯等研究者的推測,火星上不存在明確的海岸線,是因為海岸線被海嘯沖毀了。洛迪古斯認為,發現海嘯沉積物可以消除關於火星上是否存在海洋的很多爭議。但洛迪古斯等人的研究還提出另一種假設,引發巨大海浪也可能是火星地震或山體滑坡等地質活動造成的。 

因此,克利福德認為,這項新研究「論證很有力」,因為火星岩層的形成「是非常非常難以解釋的……除非假設發生過海嘯」。歷史經驗告訴我們,海嘯的破壞力更大,比如2004年奪去25萬個生命的印尼大海嘯。◇