紫色地區為寨卡病毒主要傳播區。(翻攝美國疾病管制暨預防中心網站)
紫色地區為寨卡病毒主要傳播區。(翻攝美國疾病管制暨預防中心網站)
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世界衛生組織(WHO)2月1日在瑞士日內瓦召開緊急會議後宣佈,寨卡病毒迅速蔓延,將之定為「國際公共衛生緊急事件」,呼籲全球投入更多經費及資源研究對抗寨卡病毒的方法。

WHO總幹事陳馮富珍表示,儘管疫情仍存在不確定性,但現在已十分緊急,無法再等待。目前首要是保護孕婦及她們腹中的孩子免受病毒侵襲,以及控制傳播病毒的蚊子。

美國疾管中心主任佛利登(Thomas Frieden)表示,世衛的宣佈等於「號召全世界採取行動」以對抗寨卡病毒。

WHO建議孕婦暫緩前往疫區,以及疫區的孕婦要諮詢醫師,並穿防護衣物,保護自己不被蚊子叮咬。不過,WHO並未宣佈疫區的旅遊與貿易禁令。

鑑於該病毒對孕婦以外的人威脅不大,巴西總統羅賽芙(Dilma Rousseff)的幕僚長1日表示,今年8月里約熱內盧奧運會不會因寨卡病毒疫情而取消。

疫情等級等同伊波拉

WHO上一次宣佈國際公衛緊急事件是2014年、西非地區爆發伊波拉(Ebola)疫情時,這意謂著寨卡病毒的嚴重性與伊波拉相當。世衛上周警告,寨卡病毒正以爆炸性規模傳播,全球可能有多達400萬人感染,特別是這兩年聖嬰現象強勁,氣候偏暖,蚊蟲容易滋生繁衍。

寨卡病毒去年5月在巴西傳出,目前已蔓延至中南美洲20多個國家。在巴西,有近4,200名被感染的孕婦生出小腦症嬰兒。儘管目前未有確切證據顯示寨卡病毒與新生兒小頭畸形有直接相關,但專家強烈懷疑兩者之間具關連性。寨卡病毒目前沒有疫苗。

法國藥廠著手研發疫苗

法國藥廠賽諾菲巴斯德(Sanofi Pasteur)2日宣佈,將開始研發對抗寨卡病毒的疫苗。由於寨卡病毒與登革熱病毒屬於同一家族,賽諾菲巴斯德聲明指,該藥廠在研發登革熱疫苗上取得的成功,可快速用來對抗寨卡疫情的擴散。

藥廠將成立疫苗研發中心,並為新研發的登革熱疫苗建立工廠,以便加快篩選寨卡疫苗的作業,盼能更快進入臨床實驗階段。

巴西:疫情比想像嚴重

路透社報道,巴西衛生部長卡斯楚(Marcelo Castro)1日說:「80%的寨卡病毒感染者沒有出現顯著症狀。由於大量帶原者沒有症狀,所以疫情比我們想像的嚴重。我們最大的希望是找到疫苗。」

卡斯楚補充,篩檢方式改善將有助於政府遏止疫情。下周起,地方政府必須強制回報寨卡病例,屆時各州多數會有篩檢病毒的設備。◇

小頭症小檔案

是一種頭部發展疾病(cephalic disorder),一些小頭畸形可能是由基因引起的。

頭圍尺寸小於同齡人;出生時頭圍尺寸小於31.5到32厘米。圖為小頭畸形(左)與正常大小頭部的嬰兒相比。(維基百科)

受影響的新生兒常有許多的神經缺陷及癲癇發作。嚴重的智能發展缺陷是常見的,但運動機能障礙可能會比較慢展現出來。

小頭症患者的預期壽命通常較短,而大腦功能方面也很難趨於正常。

資料來源:BBC、維基百科