文/西川幸治、高橋徹

翻譯/高嘉蓮
 

  京都市公所前有一條寬廣的東西大道「御池通」,與南北走向的堀川通交叉處以西,突然變得十分狹窄,這裏是昔日的道路。太平洋戰爭末期,為了避免空襲的延燒而強制性拆除建築物,才變成現在這樣的大道。

  御池通在平安京的都市計劃道路裏算是三坊門小路,正好位於二大路與三大路之間,在大內的前面一帶,被一個叫做神泉苑的大庭園所分隔。神泉苑是為了天皇特別仿照中國禁苑(皇宮內的庭園)所建造的,由北邊的二大路,南邊的三大路,東邊的大宮大路,西邊的壬生大路所包圍,是一個有東西兩町、南北四町的廣大庭園。

  延曆19年(西元800年),桓武天皇曾經駕臨。至少在當時這裏已是庭園和水池。在興建當初是以大池塘為中心,以正殿乾臨殿為首,左右有高殿,對著池塘還蓋了釣殿等建築,四周環繞著茂密的樹林。御池通的名字就是來自這個大池。德川家康建設二城的時候,雖然破壞了大部份的庭園,但現在還有部份池塘殘留著平安時代庭園的影子。1992年春天,隨著地下鐵東西線工程的挖掘調查,發現了舊神泉苑的一部份。

  神泉苑是以漢武帝的甘泉宮為範本所建造的。中國稱神話中的崑崙山所流下來的水為「神泉」,平安京也將靈驗的聖水稱為神泉,因此把神泉所在的庭園命名為神泉苑。神泉苑的池塘利用了遷都前湖沼區的部份土地,所以才會湧出被敬為靈水的神泉吧!

  平安朝的貴族在這個池塘上泛舟,並在船上享受詩歌琴笙之宴。不過後來這裏作為祈雨和驅除瘟疫的聖地,或是飢饉時作為京城的蓄水池。

  自天長元年(西元824年),空海和西寺的僧侶比賽祈雨法術以來,就經常在此舉行祈雨儀式。在貞觀4年(西元862年),為了趕走瘟疫,一般庶民也參加祈福驅邪的祭典── 御靈會。

  平安京的人口密集之後便出現了瘟疫。為了不讓那些因瘟疫而死於非命的亡靈作怪,才舉行了讓怨靈安息的御靈會。貞觀11年(西元869年)當瘟疫流行的時候,祇園社配合全日本66個小國的數字,做了66支長矛,以祭祀牛頭天王,並列隊遊行走向神泉苑,這就是祇園祭的由來。 ◇

摘自馬可孛羅文化

《京都千二百年(上)》