今日(22日)是「世界腦健康日」,中文大學醫學院腦神經科此前篩查全港550名40至75歲市民,發現當中逾六成半罹患不同程度的腦小血管病。中大醫學院表示,腦小血管病是中風及認知障礙症的主要成因,呼籲市民定期檢測,建立健康的生活模式,預防腦小血管病以減少患中風及認知障礙症的風險。

腦小血管病增中風及認知障礙症風險

根據政府統計處推算,香港65歲或以上人口將於未來20年上升近一倍,由2019年的132萬人升至2039年的252萬,佔總人口三分之一。香港作為全球最長壽地區,長者的生活質素取決於他們能否維持認知和獨立生活的能力。很多腦神經疾病都會影響長者的生活質素,包括腦小血管病變。

腦小血管病初期未必有明顯病徵,但若情況惡化,患者不但會出現認知功能受損、抑鬱、步履不穩、尿頻或失禁,嚴重更可能增加臨床中風及認知障礙症風險。國際研究顯示,腦小血管病變患者中風的風險較一般人高2.3倍,患上認知障礙症的風險則高近一倍。

逾六成半研究對象潛在不同程度腦小血管病

由中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科主任、香港腦科學會會長梁慧康領導的研究團隊,於2019至2021年期間,為550名年齡介乎40至75歲、未曾患上任何腦神經疾的香港市民,進行腦部磁力共振分析。研究發現當中逾六成半參加者罹患不同程度的腦小血管病,有55%潛藏不帶病徵的輕度腦小血管病,11%罹患中度至嚴重腦小血管病,以及22%出現微出血情況。

由於高血壓是引致腦小血管病的主要原因,研究團隊亦為超過2,150名市民量度血壓。篩查發現只有34%市民的血壓處於世界衞生組織血壓標準,即成人正常血壓水平應為120/80mmHg 或以下,另有28%市民收縮壓高於140mmHg或舒張壓高於90mmHg,當中近六成人從未確診高血壓。

腦小血管病是中風及認知障礙症的主要成因,目前可透過影像檢查發現病變。(中大提供)
腦小血管病是中風及認知障礙症的主要成因,目前可透過影像檢查發現病變。(中大提供)

應定期檢測及建立健康生活模式

梁慧康表示,腦小血管病變一旦出現往往很難逆轉,因此及早預防尤為重要,而導致腦小血管病的風險因素,例如「三高」(即高血壓、高血糖及高血脂)是非常普遍的慢性疾病,患者初期大多無明顯症狀。梁慧康指,定期檢測有助識別無症狀人士,以便及早安排介入治療,防止情況惡化及出現併發症,建議市民應按年齡、家族病史及其它風險因素,定期進行血壓、血糖及血脂的檢測,及早發現潛在的風險因素。

除高血壓外,導致腦小血管病的風險因素還包括吸煙、飲酒、不健康飲食、缺乏體能活動、社會及心理因素、中央肥胖、高血脂、糖尿病及心臟問題。有研究顯示中年時期開始調整生活習慣能有效改善相關風險因素。方法包括:定期檢查與及早控制「三高」,避免吸煙及過量飲酒,保持均衡飲食,多菜少肉並減少油、鹽、糖的攝取,保持心境開朗,並維持充足的休息和睡眠,保持體重指標(BMI)在25以下,進行恆常帶氧運動,即每星期進行最少150分鐘中等強度的帶氧活動,例如急步行或遠足,多做「腦部運動」和學習新技能,例如閱讀、學習使用新科技或參與桌上遊戲,保持活躍的社交生活,例如參加長者中心活動、興趣班及義務工作等。

中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科助理教授葉耀明呼籲,市民應提高預防中風及認知障礙症的意識,及早管理腦小血管病風險因素並建立健康的生活模式,以減慢認知功能衰退,保持血管及腦部健康。@

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