中共病毒(武漢肺炎)爆發後,社區中心關閉、院舍也拒絕探訪,讓長者的社交生活減少,不少長者會感到孤獨、壓抑。專家表示,孤獨令長者患上認知障礙症的風險大增,而認知障礙症患者感染中共病毒後,死亡率更會增加2.6倍。

認知障礙症患者感染中共病毒 增加死亡風險

香港大學名譽臨床教授、老人科專科醫生陳漢威表示,認知障礙症在2018年香港十大致命原因中排名第七。近年來隨著人口老齡化,患病人數急增。99%以上的患者年齡65歲以上,而85歲以上的長者平均每3人中就有1人患有認知障礙症。

陳漢威指,認知障礙症患者除了有認知能力下降之外,心理容易出現抑鬱、冷漠、焦慮等情緒病;也可能會有幻覺、妄想或偏執等想法;在行為上容易激動失控,可能具有攻擊性、尖叫、發脾氣、扔東西等行為。感官技能上,容易出現協調運用和感覺認知障礙。

如果認知障礙症患者感染中共病毒,也有一些特別的併發症。陳漢威指,除了上呼吸道病徵外,還會容易精神錯亂,突然走失,跌倒,都可能是患上新冠肺炎(武漢肺炎)的病徵。陳漢威指,認知障礙症會導致感染新冠肺炎後死亡率增加2-3倍。

孤獨感是認知障礙症重要誘因

在疫情下長者社交活動大幅減少,也會增加患上認知障礙症的風險;或令患者病情惡化,導致照顧者壓力遽增。

中大精神科專科醫生雷永昌引述西班牙馬德里自治大學的研究顯示,孤獨感令患上認知障礙症的概率增加26%。

陳漢威建議,在疫情期間應該多陪伴長者,或是讓長者利用智能手機與外地親友通訊。下棋、打麻將等室內遊戲也有助於預防認知障礙症。如果發現長者出現抑鬱沮喪,或認知能力下降,應該儘早尋求醫生、治療師、社工等專業人士協助。

認知障礙症的病因及診斷

內科專科醫生陳鎮中指出,認知障礙症從病因上來說主要有兩種,一種是阿茲海默症引起的認知障礙症;一種是血管性認知障礙症,一般由中風或慢性腦血栓引起。很多患者兼有以上兩種病因。

陳鎮中也指,部份出現類似認知障礙症狀者可能是抑鬱性印製的假性認知障礙,需要通過醫學檢查來辨別。

他介紹,目前的檢測技術是「腦部磁力共振容積定量分析」,可以測量海馬體等腦部結構的體積及百分比,評估阿茲海默症的概率;並測量其白質病變程度,計算腦小血管病的風險。

中大神經科專科醫生霍偉明也提醒,如果出現善忘或思考遲緩、行動不便等等輕微症狀,應及早治療。他指,早期認知障礙症患者可以通過治療令病情好轉或保持穩定,甚至康復。@