繼美國、英國和四方集團展開打造稀土產業行動後,歐盟也正在推動在非洲大陸建立自己的稀土供應,以便在電動汽車、風力渦輪機和手機等重要產業原材料上,減少令人不安的對中共的依賴。

彭博社報道,歐盟去年成立的歐洲原材料聯盟(European Raw Materials Alliance)周四(9月30日)發布一項計劃,呼籲歐盟各國政府和製造商通過補貼和銷售配額相結合的方式支持稀土採礦和加工。該集團確定了非洲大陸的14個項目,涵蓋採礦到磁鐵生產和回收等業務,將需要大約17億歐元(20億美元)的總投資。

稀土金屬是17種金屬化學元素的合稱,是一種不可再生的稀缺性戰略資源,很難開採和加工,因此被稱為「工業黃金」。它對於軍事和電子行業等都非常關鍵。但是目前中共幾乎掌握了世界上稀土的壟斷權。

歐洲原材料聯盟表示,在與環境和勞工標準較低的廉價中國供應商競爭中,為新興行業提供支持至關重要,這些(中國)供應商提供了用於牽引電機的90%稀土磁鐵。

歐盟內部市場專員蒂埃里·布雷頓(Thierry Breton)在一份聲明中表示,委員會對關鍵供應鏈和關鍵技術的深入審查顯示,歐盟在綠色和數字轉型產業方面對外國供應商高度依賴。

「歐盟依賴其它國家——主要是中國——進口永磁體,以及它們所用的稀土元素。」聲明說。

美國、英國、四方集團和歐盟紛紛發展稀土產業

在福士汽車、Stellantis NV和Vestas Wind Systems A/S等公司對稀土產品需求旺盛的情況下,稀土競爭正日益受到關注。預計中國未來將消耗掉自己的大部份產量,這對歐盟應對氣候變化構成風險。去年,歐盟的電動汽車銷量超過了中國,佔上半年交付量的17%。

稀有金屬材料在中美貿易戰中佔據中心位置,中國生產了世界上80%以上的稀有金屬原材料。2020年9月30日,時任美國總統特朗普宣布,美國對中國稀土的依賴是屬於國家緊急狀態。

美國能源部去年發布的一份關於稀土供應鏈的形勢白皮書,將稀土或關鍵礦物質定義為「對美國經濟和國家安全至關重要的非燃料礦物質,其供應鏈非常脆弱且容易受到破壞」。

現在,歐盟也加入這個行列,希望通過本地採購滿足20%的需求,項目範圍從瑞典和芬蘭的採礦,到波蘭的稀土分離和斯洛文尼亞的磁鐵製造等。

報告稱,除了幾乎從零開始建立歐洲供應鏈外,歐盟還需要在與資源豐富國家建立戰略夥伴關係方面提供幫助。

在此之前,歐盟大力支持建立歐洲電池冠軍項目,以縮小與亞洲國家在電池製造方面的差距。

在歐盟採取行動之前,美國、英國以及四國聯盟(Quad)已經開始著手減少對中共的稀土依賴。

今年上半年,英國《泰晤士報》披露,英國加入了全球尋找稀土資源的競賽,爭取早日擺脫對從中國進口稀土的依賴,因為英國擔心,中共可能會把稀土當作是一種制約西方國家的「武器」。英國政府目前正在資助一個太平洋深海的採礦項目。

今年三月上旬,美國、印度、日本和澳洲舉行了首次四國聯盟(Quad)領導人峰會,峰會的一個關鍵議題是高新關鍵技術中使用的稀土材料。

四國聯盟正在尋求成立一個關鍵技術和新興技術相關的協調工作組,以確保相互依賴的全球經濟中供應鏈安全。

「四國領導人認識到,一個自由、開放、包容和有彈性的印太地區,需要這些擁有共同利益和價值觀的國家來共同掌握、管理那些關鍵和新興科技。」白宮在2021年3月12日一份峰會情況介紹中說。

中共的壟斷

今年3月,布里斯班的格里菲斯亞洲研究所副所長伊恩‧霍爾(Ian Hall)在一封電子郵件中告訴英文《大紀元時報》:「稀土問題是一個迫在眉睫的問題,美國和日本需要稀土,澳洲也有大量的稀土礦藏。考慮到中共過去釋放出的威脅信號,需要對稀土的開採和加工進行投資,以將稀土供應鏈從中國分離出去,這是一個謹慎和保險的策略。」

中國只擁有全球稀有金屬礦藏的三分之一,但中共卻控制了全球市場80%以上的份額,超過了幾十年前主導該市場的美國。

自20世紀90年代以來,中共一直主導著稀有金屬的生產,主要受兩個因素的影響:「低價格和國家支持的基礎設施和技術投資。」緬因大學的克里斯汀‧維卡西(Kristin Vekasi)在2019年太平洋能源峰會上對媒體說。#

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