美國、澳洲、日本和印度即將舉行四國同盟對話。近日外媒披露,四國計劃共同建立稀土供應鏈,對抗中共的稀土出口管制,降低對中國的依賴。

《日經新聞》3月11日報道,中共幾乎壟斷了稀土分離和提純市場,其出口管制正引發擔憂,美澳日印四國同盟正計劃合作投資新的生產技術和項目,並計劃起草國際規則。

中共一直把稀土定位為戰略資源,將其壟斷地位作為外交籌碼。

最近,中共再一次宣稱其正在考慮限制稀土出口。中共工業和信息化部今年1月份提出對稀土礦產品生產和出口管制的草案——《稀土管理條例(徵求意見稿)》。

實際上,美澳等國已經意識到中共的「稀土外交」問題。美國地質調查局的數據顯示,四年前中國稀土產量在全球佔比90%,2020年下降至58%,美國和澳洲已逐漸開始重啟本國稀土生產。

此前2010年中日爭端導致中共對日本限制17種稀土出口,隨後日本與澳洲最大稀土生產商利納斯(Lynas)合作,以低成本建立了「無中國供應鏈」。

《日經新聞》報道表示,四國同盟計劃聚焦於低成本、低放射性的提純技術。稀土礦通常包含放射性物質,在提純過程中也會產生放射性廢物,而中共沒有嚴格的環保限制,以環境為代價,在稀土市場佔有了價格優勢。

四國聯盟還計劃安排一些政府下屬的金融機構為稀土開採和提純提供貸款。

與此同時,國際能源署(International Energy Agency)也計劃制定規則,阻止中共對稀土的出口管制。印度本不是國際能源署的成員,但今年1月份在日本、美國和澳洲的要求下,印度與國際能源署達成了戰略夥伴關係,進一步加強在關鍵領域的合作。

國際能源署也將呼籲歐洲國家參與討論,並計劃建立框架,讓其成員國報告稀土庫存,加強國際監管。

根據美國地質調查局的數據,2020年美國佔全球稀土產量的16%,澳洲佔7%,印度佔1%,日本是最大的稀土消費國之一。如果四國能夠合作建立從生產到消費的完整產業鏈,其在稀土市場的影響力將大增。

另外,總部位於倫敦的極地研究與政策倡議智囊3月初也發佈相關報告,建議五眼聯盟(美國、英國、澳洲、加拿大、紐西蘭)擴大其框架,納入有關國家和經濟安全的礦物、材料資源情報、技術合作、重大項目融資,以及供應鏈整合,並建議五眼聯盟與稀土礦藏豐富的格陵蘭合作,減少對中國的依賴。

彭博社專欄作家費克林(David Fickling)今年2月份撰文表示,中國的稀土產量已經下降,其政治性的出口限制措施,只會造成主要稀土進口商的供應鏈重新配置,變得更具彈性,「北京威脅控制稀土,最後只會像紙老虎一樣虛張聲勢。」#