3月16日,澳洲政府宣布投資2.43億澳元支持國內稀土等關鍵金屬行業,讓這些重要礦產的開採、精煉和使用實現本土化,打破中共對稀土行業的主導地位。

澳洲本土的四個工程項目將獲得2.43億澳元投資,包括Arafura Resources公司的北領地稀土分離廠將獲得3000萬澳元,這是中國境外的第二家、澳洲境內的第一家稀土分離廠,這些資金將幫助該廠發展目前還不具備的稀土分離技術;Pure Battery Technologies公司與Poseidon Nickel公司合作建立的鎳錳鈷電池材料精煉中心將獲得1.196億澳元投資。

工業、能源和減排部長泰勒(Angus Taylor)說,這些項目將幫助澳洲抓住全球供應鏈的更多環節,同時也為澳洲國內製造業注入活力,開闢出口機會。

「澳洲很幸運,一些關鍵礦物和金屬儲備量最高,這些礦物和金屬驅動著現代全球經濟。但是,中國目前主導著全球關鍵礦物產量的70%至80%,而且還在加強對這部份供應鏈的控制,(澳洲的投資計劃)是為了改變這種主導地位」,泰勒說。

這些投資將為澳洲創造3400多個就業機會,並鞏固澳洲在快速增長的關鍵礦產行業、電動汽車行業和電池市場中的地位。

澳洲總理莫里森說:「世界正變得越來越不穩定,我們希望確保澳洲成為本地和全球企業的可靠(供應)夥伴,這些企業需要我們這裏的關鍵礦物。我們將在這裏開採它們、提煉它們,並尋求在這裏生產那些需要使用它們的產品。」

他表示,這些投資旨在支持本地資源產業,在全球經濟變化時抓住稀土行業的發展機會,讓澳洲的經濟和未來更加強大。

稀土是元素周期表中的鑭、鈧、釔系元素共十七種金屬元素的總稱,也是重要的戰略資源。澳洲的稀土礦藏儲量居世界第六位,但這些礦藏基本上還沒有被開發。

智庫澳洲戰略政策研究所(ASPI)去年曾發表文章稱,在打破中共對稀土的壟斷方面,澳洲可以發揮關鍵作用,美國已經意識到了確保稀土安全供應的必要性,並希望澳洲能夠幫助其實現這一目標。#

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