美國、英國和澳洲上周宣布了成立AUKUS新聯盟,澳洲還取消了與法國的柴電潛艇協議,轉而和英美簽署獲得核潛艇技術的協議,這甚至引發了外交爭端。分析指,AUKUS成立和澳洲此舉凸顯西方一個關鍵戰略轉變,即美國及其盟國的重點轉向對抗中共在太平洋的侵略上。

澳洲放棄了價值660億美元、和法國達成的打造12艘常規潛艇的合同,轉而支持與美國和英國簽訂核潛艇協議,不僅觸怒了法國,也令北京惴惴不安。

分析認為,AUKUS新聯盟是西方與北京在太平洋角力的最新跡象,特別是在對資源豐富的南中國海的爭端上。

曾對和法國交易的預算超支和延遲表示擔憂的澳洲官員表示,核潛艇是捍衛國家利益的技術必需品。

根據該協議,到2040年,澳洲將接收至少8艘核動力潛艇。而取消之前與法國合同的舉動,除了激怒法國,澳洲還將賠付給法方數十億美元的預期收入和損失17億美元的成本費用;另一方面,新AUKUS協議也令中共不安和憤怒,因為美國和英國將與澳洲分享高度敏感的核技術信息。

澳洲改變了對華戰略看法 美國則認為對抗中共很重要

2009年至2013年擔任美國駐北約大使的伊沃·達爾德(Ivo Daalder)對霍士新聞表示,澳洲與美國和英國合作的決定也表明,自2016年和法國簽訂合同以來,澳洲對中國(中共)的戰略看法發生了「巨大變化」。由於北京對COVID-19大流行的處理、在南中國海的行動以及控制太平洋貿易的企圖和行動,均使澳洲和北京關係惡化。

「坦率地說,(澳洲)也想把美國綁在在太平洋上,這是另一種方式來做到這一點。」達爾德接著說,「與英美合作的戰略理由比與法國合作重要得多。」

「傳統潛艇根本無法勝任這項工作。」他補充道。

與澳洲在跟法國的最初協議下獲得的潛艇相比,核動力潛艇具有多項作戰優勢。核潛艇可以在不需要加油的情況下持續使用數十年,航程更遠,更難以被發現。

美利堅大學(American University)跨大西洋政策中心聯合主任加勒特·馬丁(Garret Martin)說:「(和法國潛艇合同)延誤可能會解決。」「但我認為,中國(中共)的行為及其對澳洲和其它國家的經濟脅迫,(使澳洲)產生真正的緊迫感,以及造成真正的國內壓力。(澳洲有)很多海岸需要防禦,而太平洋很大,所以對他們(澳洲)產生了很大的影響。」

澳洲高級官員認為,為了保護澳洲在印太地區「縮小」的技術優勢,改變主意是必要的,中共的海軍能力包括核潛艇。

上周,澳洲總理莫里森表示,在2016年簽署最初的常規潛艇協議時「沒有能力」發展核潛艇。他說,澳洲放棄和法國的合同並不是改變主意,而是改變了需求。

馬丁補充說:「我從拜登政府那裏得到的感覺是,這確實充份說明對抗中國(中共)的重要性,即使這意味著要惹怒一個歐洲主要盟友。」

新協議令中共不安

總部設在華盛頓的戰略與國際研究中心(CSIS)亞洲海事透明度倡議主任格雷戈里·波林(Gregory Poling)對美國之音說:「從操作上講,這應該會使中國(中共)感到不安,因為如果澳洲確實獲得這些核潛艇,那麼它可以留在南中國海或東中國海等地方,或多或少地進行永久性的部署」。

他說,核潛艇不會馬上就有,但在最初的五到十年裏,重要的是「(這個夥伴關係)所顯示的澳洲挺身面對中國(中共)的態勢和意願以及美國的態勢的變化」。

他說,華盛頓最終可能會增加與坎培拉的軍隊輪調和演習活動。

9月17日,澳洲外長佩恩(Marise Payne)和國防部長達頓(Peter Dutton)與美國國務卿布林肯(Antony Blinken)和美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)在華盛頓特區舉行會談。達頓在會談後告訴記者,美國將向澳洲輪流部署所有類型的美軍軍用飛機,以擴大兩國之間的空中合作。

布林肯表示,美國將與澳洲站在一起,以對抗來自中共當局的壓力。

根據該協議,更多的美國空軍各種類型的飛機,包括轟炸機,將部署到澳洲,同時還會部署更多的維修人員和軍事後勤人員。

負責對華關係的前五角大樓官員德魯·湯普森(Drew Thompson)對《紐約時報》表示,將難以追蹤的潛艇部署在靠近中國、日本和朝鮮半島附近海域位置,可能對中共軍隊形成強大的威懾。

位於坎培拉的澳洲戰略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)研究國防戰略與能力的高級分析師馬爾科姆·戴維斯(Malcolm Davis)告訴美國之音,以澳洲為基地的核動力潛艇可以在一天內抵達南中國海,並無限期地停留在那裏。他補充說,他們還可能進入孟加拉灣、阿拉伯海或西南太平洋。

「這些潛艇主要是為了加強澳洲防禦崛起的中國(中共),中國(中共)不僅在該地區挑戰美國,也挑戰我們所有國家,包括澳洲。而且來自中國(中共)的日益增長的軍事挑戰是非常真實的,我們正在為各種可能發生的最糟糕的突發事件做準備,包括美國和中國(中共)在這十年內的某個時候因為台灣而爆發一場重大的大國爭奪戰的前景。」戴維斯說。#

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