2月18日(周四)晚,澳美印日四國外長舉行了遠程會議,為共同抵禦中共在印太地區的擴張奠定了基礎。同時,中共喉舌威脅要用經濟手段懲罰那些越過中共「紅線」的國家。但澳洲外交官表示,澳洲將尋求建立一個不受「紅線」影響的外交環境。

在中共試圖利用疫情危機重塑地區秩序之際,四國外長承諾在疫情恢復階段共同合作。與會者有澳洲外長佩恩(Marise Payne)、美國國務卿布林肯(Antony Blinken)、日本外務大臣茂木敏充(Motegi Toshimitsu)和印度外長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)。

會議結束後,澳洲外長佩恩發佈聲明說,四國會與東盟合作,並通過東盟主導的構架——東亞峰會來促進地區的穩定和繁榮。「我們討論了該地區面臨的日益複雜的戰略挑戰,以及(地區)規則、規範和制度面臨的越來越大的壓力。」

她還表示,四國會繼續致力於深化四國在區域優先事項上的合作,包括疫情應對、海上安全、基礎設施、供應鏈恢復、反恐、人道主義援助、救災,網絡和打擊虛假信息的關鍵技術。」

日本外務省發佈聲明說,在東海和南中國海問題上,四國外長都堅決反對單方面強行改變現狀的企圖。

日本外務大臣茂木敏充在會上對中共的《海警法》表達嚴重關切。

這是拜登就任美國總統以來,首次舉行的四國外長會議。此外,由澳洲總理莫里森、美國總統拜登等四國首腦參加的會議有望在今年上半年舉行。

就在四國外長開會之際,中共喉舌環球時報英文版發文威脅說,中共應該密切注意印太地區並劃下紅線,如果有人「越過紅線」,中共可以實施經濟報復。

該報援引中國社科院美國研究所副所長倪峰的話說:「鑒於四方成員之一的澳洲已經嘗到了反華先鋒的滋味,中國(共)需要充份利用其經濟牌來應對可能的挑釁。」

但澳洲駐美大使辛納迪諾斯(Arthur Sinodinos)表示,澳洲希望印太地區的外交不要被中共「無意義」的紅線問題所主導,比如外國干預問題、華為問題或承認台灣的問題。

他在2月18日的國家經濟發展委員會(CEDA)研討會上說:「我們尋求的是在本地區建立一個不受紅線影響的環境。」

澳洲率先呼籲國際社會對疫情內幕進行獨立調查之後,中共就對澳洲實施了經濟報復,並對澳洲出口到中國的一系列產品進行刁難。#