德國多名高級政府官員3月2日透露,一艘德國巡防艦(frigate)將於今年8月啟程前往亞洲,在回程時將穿越南中國海,成為自2002年以來首艘在南海航行的德國軍艦。

路透社報道,德國外交部及國防部官員表示,這艘軍艦不會越過所謂的「12海里」水域。

今年以來,中共在南海等海域頻繁軍演,派軍機頻繁騷擾台灣,令南海局勢進一步升級,引發國際社會關注和回應。今年2月,法國派出一艘軍艦和一艘潛艇到南海,美國派遣兩大航母戰鬥群在南海聯合軍演,英國也將派航母到印太地區。

法國國防部長帕爾麗(Florence Parly)2月8日晚在推特上表示,法國核動力潛艦「翡翠號」(SNA Emeraude)在「塞納號」支援艦(BSAM Seine)相伴下穿過南海海域,還附上兩艘船艦在海上的照片。

她說:「這支特殊巡邏隊剛才穿行南海。這顯著證明了我們法國海軍長期遠地部署的能力,與澳洲、美國和日本戰略夥伴並肩。」

英國海軍今年1月4日宣佈,以英國有史以來最大戰艦——「伊利沙伯女王」號航母為核心的英國航母戰鬥群已具備初步作戰能力。若有需要,戰鬥群能夠在5天內準備就緒。

首次部署的具體日期尚未宣佈。但據英國《每日郵報》報道,航母預計將於今年5月啟航。CNN稱,自2017年以來,英國國防部官員就一直表示,「伊利沙伯女王」號航母的首次部署將包括亞太地區,期間可能會經過南海。

南海是重要的國際航道,而且南海海底也蘊藏著豐富的石油和天然氣資源。目前,除中國大陸外,台灣、菲律賓、汶萊、馬來西亞、越南都主張在該海域擁有部份主權。

這些年來,中共一直在南海人造島嶼上建立軍事哨所。美國海軍則定期進行「航行自由」,美國船隻會靠近南海一些島嶼,釋放在國際水道航行自由的信號。

美國政府也指責北京將南中國海軍事化,並恐嚇開採南海豐富石油和天然氣儲藏的亞洲鄰國。#