周二(8月24日),美國副總統賀錦麗在新加坡的一場重要外交演講中,嚴厲譴責了中共在印太地區的行為。她表示,中共在當地的行動相當於「脅迫」與「恐嚇」,美國支持印太盟友維護主權。

「我們知道,北京繼續脅迫、恐嚇,並對南海的絕大部份地區提出主權聲索,」她說,「北京的行動持續破壞基於規則的國際秩序,並威脅到各國的主權。」

賀錦麗說,面對來自中共的威脅,美國「與我們的盟友和夥伴站在一起」。

美聯社指出,賀錦麗這次演講試圖鞏固美國支持盟友的承諾,由於拜登政府已將對抗中共全球影響力,作為外交政策的核心,維繫盟友對美國的信賴將至關重要。

目前,賀錦麗將在東南亞進行為期一周的訪問。周二上午,賀錦麗在新加坡地標之一的濱海灣花園,發表了這場美國印太政策的重要演說。

在演說發表之際,美國正面臨了關鍵時刻。美軍正準備結束長達20年的阿富汗任務,將重心轉向遏止中共的印太野心。值此之際,美國需要在亞洲找到著力點,同時也必須要應對阿富汗撤軍帶來的混亂,並重建盟友對美國的長期信賴。

新加坡是美國在該地區最重要的安全夥伴之一,有著深厚的貿易關係。新加坡也是東南亞最大港口的所在地。

賀錦麗說,東南亞對美國的安全和繁榮至關重要,維持與新加坡、東南亞和印太地區的夥伴關係,是美國的重中之重。

她說:「與我們的盟友和我們在東南亞的夥伴團結一致,捍衛一個自由和開放的印太地區,這符合我們的重大利益。」

周一,賀錦麗在新加坡樟宜海軍基地對美軍戰鬥艦上的水兵說:「21世紀的歷史有很大一部份將寫在這個地區」,並稱他們保衛這個地區的工作,是至關重要的。

在周二的演講之後,賀錦麗將就供應鏈問題與新加坡商界領袖舉行圓桌會議,然後前往越南,周三將在那裏與高級官員會面。◇