美國副總統賀錦麗本周將展開亞洲之行,加強美國與印太盟友的夥伴關係。周一(8月22日)她飛抵新加坡,將與新加坡總統和總理會面,並造訪樟宜海軍基地(Changi Naval Base)發表演講。

賀錦麗是拜登上任後,出訪印太地區的最高階美國官員。周二晚間,賀錦麗還將訪問越南,成為越戰之後,第一位出訪河內的美國副總統。

在美軍從阿富汗撤離之際,美國副總統出訪東南亞,突顯了白宮的優先事項將從反恐戰爭,轉向加強國際支持,遏止中共的印太野心。

此前,賀錦麗的發言人桑德斯(Symone Sanders)說,她將與兩國官員,就安全、氣候變化、大流行以及「共同努力促進基於規則的國際秩序」進行會談。

預計賀錦麗在新加坡將會見總統雅各布(Halimah Yacob)和總理李顯龍,隨後訪問樟宜海軍基地,並登上美海軍土爾沙號(USS Tulsa)戰鬥艦發表演講。

此後,賀錦麗也將與新加坡產業界進行圓桌會議,討論半導體供應鏈與防疫等相關議題。

新加坡是美國在亞太區最重要的安全夥伴之一,有著深厚的貿易關係。新加坡是東南亞最大港口的所在地,並支持在中共日益強硬的水域自由航行。

外界指出,賀錦麗出訪的部份目的,還包括說服新加坡和越南領導人,讓他們相信美國對東南亞的承諾是堅定的。

近來,美國高層官員屢次加強與東南亞的聯繫,希望在這個擁有6.6億人口的關鍵區域,抗衡中共的影響力。

今年7月,美國國防部部長奧斯汀出訪新加坡、越南、菲律賓,是首位出訪東南亞的拜登政府閣員。8月初,國務卿布林肯與東南亞國家聯盟(ASEAN)10國外長舉行了虛擬會議。

美國經濟智庫米爾肯研究所(Milken Institute)亞洲研究員陳天宗(Curtis Chin)接受路透社採訪時說,美國需要一個「全面的亞洲支點,包括商業支點,而新加坡和越南可以成為這一努力中的關鍵夥伴」。

「恢復對美國堅定和長久的信任和信心,必須放在第一位。」陳天宗說。◇