美國副總統賀錦麗(Kamala Harris,哈里斯)在8月26日結束東南亞之行時說,美國歡迎競爭,不尋求與北京發生衝突,但將就南海爭端等問題大聲疾呼。

賀錦麗在8月22日抵達亞洲訪問新加坡和越南,旨在鞏固與亞洲重要夥伴經濟和安全的關係,以應對中共的霸權擴張行為。

美國鞏固戰略夥伴關係

8月24日,賀錦麗在重要外交政策演講中說,「在南中國海,我們知道北京繼續脅迫、恐嚇並聲稱對南中國海的絕大部份地區擁有主權」,但「北京的行動持續破壞基於規則的國際秩序,並威脅到各國的主權」。

美國太平洋艦隊報道,8月23日,賀錦麗參觀樟宜海軍基地,登上濱海戰鬥艦塔爾薩號(USS Tulsa)對艦上官兵說:「印太地區對美國的安全和繁榮至關重要。」

在美中競爭背景下,美國官員頻頻出訪亞洲,以行動展現對亞洲地緣政治的重視。7月,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)訪問新加坡、越南和菲律賓,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)訪問印度、科威特,美國副國務卿謝爾曼(Wendy Sherman)一行則訪問了日本、韓國、蒙古、中國和阿曼。

奧斯汀還在出行的飛機上為就任國防部印太安全事務助理國防部長的拉特納(Ely Ratner)監誓。

拉特納是拜登就任總統後,今年2月宣布成立的美國國防部「中國工作小組」負責人,協助國防部審視美軍面對中共挑戰的戰略方針,以應對中共越來越大的軍事威脅。

7月份分別抵達新加坡進行軍事交流的還有美國太平洋艦隊司令帕帕羅上將(Sam Paparo)、印太司令阿奎利諾上將(John Aquilino)和美國海軍司令吉爾迪上將(Michael Martin Gilday)等高級軍事官員。

而拉特納與國務卿布林肯、白宮國安顧問蘇利文(Jake Sullivan)、白宮內政委員會主席萊斯(Susan Rice),以及白宮印太事務協調官坎貝爾(Kurt Campbell),被外界稱為拜登外交國安團隊「五虎將」。僅7月,「五虎將」就到訪三位,可見拜登對亞洲之重視。

越南在大國博弈中得利

賀錦麗原預計8月24日結束新加坡訪問後,因河內的美國大使館傳出「異常健康事件」(「哈瓦那症候群」,Havana syndrome),而延後了3小時抵達越南河內。

同時北京發動疫苗外交攻勢,向越南捐贈了200萬劑武漢肺炎(COVID-19,中共病毒)疫苗。越共中央政治局委員、越南總理范明政(Pham Minh Chinh)24日在總理府與中共駐越南大使熊波進行了會晤,范明政稱,越南不會與一個國家結盟去對抗另一個國家。

雖然越共與中共在南中國海一直有領土爭端,但中國是越南的最大貿易夥伴,美國是越南的第二大貿易夥伴,也是越南最大的貿易順差來源國。

儘管中國是東南亞國家的重要經濟夥伴,但同時也因中共強勢聲索南海主權,以及在南海建造人工島礁來聲索主權,而和越南、印尼和菲律賓等國多次產生外交衝突。南海的美濟礁(Mischief)今年年初被指已被中共「全面升級為軍事基地」。

8月25日,賀錦麗宣布,將額外捐贈越南100萬劑輝瑞疫苗。

美國公共電視台報道,賀錦麗在25日會見越南總統阮春福(Ngyuen Xuan Phuc)時說:「我們需要向北京施壓,要加大力度讓北京遵守《聯合國海洋法公約》、挑戰其欺凌和擴張海權的主張。」

而剛剛拿了中共疫苗的越南,在當晚的越通社通稿中,並未提及賀錦麗聲討中共霸權擴張海權的言論。

賀錦麗還表示,支持向越南增派一艘美國海岸警衛隊巡邏快艇,以幫助捍衛其在南中國海的安全利益。她支持將與越南的關係從全面夥伴關係提升為戰略夥伴關係,顯示兩國關係不斷加深。

賀錦麗在25日與越南總理范明政舉行的雙邊會議上宣布,疫苗將在24小時內(26日中午運到)送達。這使美國向越南捐贈的疫苗總數達到600萬劑。

除了贈送疫苗外,美國還將通過疾病控制中心和美國國際開發署提供2,300萬美元的美國救援計劃和緊急資金等,以幫助越南擴大疫苗的分發和獲取。@

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