65歲的周女士長期受到下背疼痛所困擾,嘗試尋求各種民俗療法。近日,她的下背出現前所未有的劇痛,幾乎快要暈厥,家人緊急將她送至醫院。急診醫生經初步檢查發現,她的血液中白血球含量高達正常值2倍,小便中白血球含量也偏高,合併有輕微發燒,懷疑是泌尿道感染,於是轉診至腎臟內科。

後續安排周女士進行核磁共振檢查,診斷為「腰肌膿瘍」,且膿瘍已侵犯脊椎,如果放任不管,可能會造成下肢癱瘓,甚至併發敗血症,危及生命。於是在腎臟內科、感染科與神經外科跨團隊合作之下,為她做清創手術,術後持續服用抗生素,目前已逐漸恢復健康。

腰肌膿瘍的臨床症狀

台北慈濟醫院腎臟內科主任洪思群說,腰肌膿瘍為一種罕見的後腹腔感染,好發於糖尿病、腎臟病等抵抗力較差的患者,臨床症狀包括下背痛、發燒、排尿困難等,由於發生率不高、症狀缺乏特異性,經常與其它疾病混淆,必須仰賴醫生的經驗與臨床敏銳度,以及適當使用影像學檢查,才能早期診斷。

民俗療法引發菌血症

洪思群提出,當時問診周女士得知,她因為椎間盤滑脫,長期受腰痛所困擾,但沒有遵循正規醫療,而是嘗試各種民俗療法緩解不適;於是推測可能是在民俗療法的治療過程中,有一些針具或侵入性醫材未消毒完全,造成局部感染,血液受到細菌感染進而引發菌血症,細菌經血液侵犯腰肌,因而生成膿瘍。

腰肌膿瘍的治療方法

洪思群說明,腰肌膿瘍依感染途徑分為血行性與周邊組織感染擴散2種;不同感染途徑,致病菌種也會有所不同,在通過血液培養後,即針對不同菌種選用抗生素,達到最適當的治療。

腰積膿瘍為感染症,需要持續服用抗生素,直至影像檢查完全看不到化膿,治療才算結束。下背疼痛可輕可重,輕者或許僅是肌肉筋骨的問題,但如果痛到難耐,吃止痛藥都無法緩解,甚至有發燒的情況,就要擔心可能是腰肌膿瘍、骨髓炎等感染症,或是惡性腫瘤轉移,務必儘速至醫院檢查。

在治療上,採用膿瘍引流並搭配服用抗生素為主。以上述案例周女士為例,她的腰肌膿瘍未完全成形,不適合引流,感染範圍又擴及脊椎,如果不立刻處理,椎間盤、脊椎骨可能因感染化膿而爛掉,造成下肢癱瘓,甚至引發敗血症,導致性命存危。醫療團隊最終決定以微創手術進行清創,並連帶處理周女士椎間盤患部,術後持續施予抗生素治療,並定期回診追蹤。

選擇正規醫療是上策

洪思群提醒民眾,民俗療法經常有治療不正確、延誤治療的情況,還有引發感染症的風險,如果身體有任何不適症狀,一定要選擇正規醫療進行治療,以免引發嚴重後果。◇