由於中國公司天齊鋰業拒絕支付近3,900萬澳元工程款,一家有50年歷史、400名員工和承包商的澳洲建築工程公司被迫裁員到只剩4名員工。

據《澳洲金融評論報》報道,3月9日(周二),西澳最高法院已經下令天齊鋰業在7天時間內向位於西澳珀斯的建築公司MSP支付近3,900萬澳元工程款,但天齊鋰業打算尋求緩期執行並上訴。

MSP公司負責建造西澳格林布殊鋰礦(Greenbushes)的氫氧化鋰加工廠的部份工程。天齊鋰業持有格林布殊鋰礦51%的股份。

雖然天齊鋰業即將完成將格林布殊鋰礦25%的股權及其氫氧化鋰加工廠49%的股權出售給IGO礦業公司的交易,其交易額高達18.2億澳元,但MSP建築公司董事伯頓(Craig Burton)擔心他們可能永遠也追不回工程款。

MSP建築公司敦促外資審查委員會(FIRB)在批准股權交易前,仔細審查天齊鋰業的行為,因為外資審查標準包括申請者的品行以及是否符合澳洲的法律條款和精神。

伯頓說:「他們(天齊鋰業)正在出售的我們公司和承包商建造的工廠的部份(股權),但我們還沒收到工程款,而且這個工程已經通過驗收了。」

據悉,2019年10月至2020年2月之間,天齊鋰業已經驗收了這個價值大約6,000萬澳元的工程項目。2019年11月,資金遇到困難的天齊鋰業同意在4個月內結清尾款,同時,MSP建築公司會完成該工程的收尾工作。但天齊鋰業只在初期支付了部份工程款。

MSP建築公司於2020年3月4日啟動法律程序,要求天齊鋰業付清尾款。兩天後,天齊鋰業發出爭議通知,並指控MSP建築公司延誤工程、成本超支以及有誤導和欺騙行為。

MSP建築公司表示,在MSP啟動法律程序前,天齊鋰業從未提及這些指控。而這些指控需要通過可能耗時數年的仲裁程序解決。

伯頓表示,MSP建築公司已經盡力幫助次級承包商,向他們支付了部份款項,但他們中許多人都陷入了經濟困境。

「我們的承包商都明白我們已經盡力了,但我們都一樣,都要付帳單和養家餬口。」伯頓說,「我們不得不暫停所有其它業務活動,並把所有的現金支付給次級承包商。」

在和天齊鋰業打官司期間,MSP建築公司從一個有400名員工和次級承包商的公司,縮減到了只剩4名員工。

這場糾紛也讓MSP建築公司失去了承建西澳其它鋰礦加工廠的機會。#