布蘭卡契小堂(The Brancacci Chapel,又譯布蘭卡齊禮拜堂)位於意大利佛羅倫斯的卡爾米聖母大殿(Santa Maria Carmine)內,這裏保存了文藝復興早期最重要的壁畫系列之一。它的重要性並不在於題材,而是馬薩喬 (Masaccio,原名Tommaso di Ser Giovanni di Simone)使用了創新的壁畫技巧描繪聖彼得的故事。

1423年,富商菲利斯布蘭卡契(Felice Brancacci)委託馬薩喬和馬索利諾為一座獻給聖彼得的禮拜堂製作系列壁畫。到了1427年,兩位畫家皆未完成就離開了;馬薩喬前往匈牙利,而馬索利諾則前往羅馬。直到1481至1483年間,菲利普利皮(Filippino Lippi)才接任這項工作,補上缺漏的場景並完成了壁畫系列。在禮拜堂內,馬薩喬的創新畫法和馬索利諾(Masolino,Tommaso di Cristoforo Fini)以當時畫風畫成的壁畫並列展示,形成有趣的對照。

菲利普‧利皮(Filippino Lippi)。(公有領域)
菲利普‧利皮(Filippino Lippi)。(公有領域)

在此,我們要聚焦在馬薩喬的兩幅壁畫上:《逐出伊甸園》(The Expulsion from the Garden of Eden)和《獻金》(The Tribute Money)。

馬薩喬或許不如米開朗基羅著名,但是他對繪畫藝術的影響卻是無比深遠。「所有想要潛心學習繪畫藝術的人,都會來到布蘭卡契小堂,主要為了掌握馬薩喬描繪人物形象正確的準則和原理。」喬治瓦薩里(Giorgio Vasari)在《藝苑名人傳》中如此評論道。

布蘭卡契小堂的左側牆面為馬薩喬的壁畫。左上:《逐出伊甸園》(The Expulsion from the Garden of Eden)。中上:《獻金》(The Tribute Money)。中下:《提阿非羅的兒子復活和聖彼得登基》(The Raising of the Son of Theophilus and St. Peter Enthroned)。右上:《聖彼得傳道》(St. Peter Preaching)。(Anna Pakutina/Shutterstock.com)
布蘭卡契小堂的左側牆面為馬薩喬的壁畫。左上:《逐出伊甸園》(The Expulsion from the Garden of Eden)。中上:《獻金》(The Tribute Money)。中下:《提阿非羅的兒子復活和聖彼得登基》(The Raising of the Son of Theophilus and St. Peter Enthroned)。右上:《聖彼得傳道》(St. Peter Preaching)。(Anna Pakutina/Shutterstock.com)

確實,許多藝術大師如達文西、拉斐爾和米開朗基羅都研究過馬薩喬的壁畫。

馬薩喬英年早逝,享年26歲,過世後他的畫風才受到更多人的重視。瓦薩里曾評述道,馬薩喬全心投入創作,以致於對自己的外貌和世俗事務都滿不在乎。人們稱他為馬薩喬,意思是「邋遢湯姆」或「壞湯姆」,但這絕不是指他的性格,馬薩喬是「善良的化身」。

馬薩喬生來特立獨行且非常傳統。儘管同時期的畫家皆以優雅的國際哥德式風格作畫,馬薩喬卻率先使用了透視法和明暗對照法(chiaroscuro),發展出一種更寫實的繪畫風格。他的靈感來自前人的作品:從喬托(Giotto)回溯到上古時期的古典藝術。

瓦薩里說,馬薩喬是第一個提煉繪畫技巧的人,藉由去掉「粗糙、不完美和困難點」,創造出充滿「表情、姿態、大膽和活力」的自然人物。

或可說,馬薩喬將人牢牢地放入畫框中。他生動地描繪人物在動作瞬間的形態。這些人物帶有情感的姿態,能夠觸動所有觀賞畫作的人。在他的作品《獻金》中,我們可以看到他是如何引領意大利文藝復興初期的發展。

《獻金》

站在馬薩喬的《獻金》壁畫前,你會感受到一連串故事在面前緩緩展開。《獻金》描繪的是馬太福音第17章24~27節的故事。門徒們站在耶穌身旁,面對著一名向他們徵收丁稅的人。耶穌示意彼得將一條繩子丟入海中,然後說,彼得釣到的第一條魚口中會有他們的稅銀。

這幅壁畫採用連續的敘事方式,在單一畫框中安插了數個場景。在你眼前同時有三個故事:在中間,收稅員正在徵收丁稅;在壁畫的左邊,彼得蹲在岸邊取稅銀;在右邊,彼得將稅銀交給收稅員。

馬薩喬受到古典時期藝術的啟發,使用巧妙的創新技法,將觀眾直接帶入畫中場景。首先,我們的目光會被站在中央的耶穌吸引,因為馬薩喬在此使用了單點透視法,這是他的建築師朋友菲利普布魯涅內斯基(Filippo Brunelleschi)從古典建築中重新發揚的數學技巧。

馬薩喬將透視焦點放在耶穌的頭部位置。所有門徒穿著古希臘服飾,站在耶穌周圍,形成一個半圓形。這種古典構圖方式也是借用了布魯涅內斯基受古典時期啟發的建築設計。整體構圖中的主要群體非常和諧,即使每個人物的表情和反應都不一樣。

接下來看到收稅員。在畫面中,他站在耶穌的右邊,他的衣服和其他人的服裝都不一樣。他的重心放在左腳,右腳膝蓋微微彎曲,這是古典藝術中常見的一種站姿,叫做「對立式平衡」(contrapposto)。馬薩喬的朋友多納泰羅(Donatello)在他的人物雕像中就使用了這種姿勢。壁畫中的收稅員欲步向前,要求徵稅的舉動令眾人感到錯愕。他的後腳幾乎伸出了畫框外,像是要踏進我們的世界一般,藉此將觀者拉進圖畫的場景中。

馬薩喬的壁畫《獻金》中,彼得和耶穌的局部放大圖。(Jorisvo/Shutterstock.com)
馬薩喬的壁畫《獻金》中,彼得和耶穌的局部放大圖。(Jorisvo/Shutterstock.com)

接著,回去看到中間的耶穌示意著彼得,順著聖彼得的手勢,將我們的目光拉到壁畫左半部的第二場景。彼得在河邊,從魚口中取出稅銀。

當你望向左側的海洋時,會發現前景的深棕色地面和背景朦朧灰藍的天空形成鮮明對比,塑造出一種距離感和空間感。這種技法叫作「大氣透視法」(atmospheric perspective),也就是達文西所說的「空氣透視法」(aerial perspective)。

此外,馬薩喬還巧妙地運用了布蘭卡契小堂的自然光線,將來自壁畫右側窗戶的自然光作為光源。自然光線照亮了畫內空間,讓人物形體與結構更加立體,也讓陰影看起來更加自然。這種手法可追溯至古羅馬的古典藝術,然而在此前一千多年來都無人使用。

或可說,馬薩喬利用教堂窗戶的光線,將觀者帶入畫中空間;或者,畫中人物就好像和觀賞者一樣出現在教堂裏。這就是這幅曠世鉅作的魅力,神奇得令人讚歎。

馬薩喬將畫作擬人化,甚至將神聖符號具象化。或許你早已注意到,在耶穌眾人的頭上都有金色光環。馬薩喬將這個神聖的象徵實際描繪了出來。他將光環具象化,像是在我們世界中的事物一般。他用圖像訴說「這些是真實的存在」,或許是為了提醒觀者:「我們和神之間是沒有間隔的。」瓦薩里曾評論說,馬薩喬擅長於「前縮透視法」(foreshortening),幾乎從任何視角來看他的作品都有身入其境的感受。

站在耶穌左邊的是一頭淡金色捲髮的約翰,他的臉部是經典的古羅馬臉部特徵。再看到畫面最右邊的人物,這位棕髮男子的姿勢和左邊的約翰幾乎鏡射的,而根據瓦薩里的說法,他就是馬薩喬本人。◇