有關嬰兒濕疹(或稱小兒濕疹),坊間有不同說法。有人說嬰兒濕疹即是奶癬,無需治療,只要等待孩子滿兩歲,就會自然痊癒;有人說是嬰兒對所飲用的牛奶粉有過敏,轉用羊奶粉就自然好轉;有人說嬰兒濕疹是胎毒,是母親懷孕時沒有戒口引起的;有人說奶癬控制不好,就會由頭面部發展至全身;有人亦說奶癬即是濕疹,只不過是小兒時期發病,才稱作奶癬。

要弄清楚「嬰兒濕疹」、「奶癬」和「濕疹」,才可有更準確的理解。根據中醫的古藉,奶癬是指小兒的皮疹,破損時會流出黃水,好發於頭面部,但亦可遍發全身,可見當時所謂的奶癬就是小兒的皮疹,並無細說多久會痊癒。

隨著時代的變遷,現代人對「嬰兒濕疹」、「奶癬」和「濕疹」已有新的理解。一般認為,「奶癬」跟「嬰兒濕疹」是相同的,只是中醫和現代醫學有不同的病名,多數只發於頭面部,通常2歲左右會逐步痊癒。有醫者認為這種皮疹亦相當於脂溢性皮炎,跟全身廣泛的濕疹有所不同。

至於濕疹,病發部位會較多,而且病程長,難於斷尾,只能逐漸紓緩。這種濕疹,可發於全身,以手肘和膝後的彎位,手背和腳背較為常見和嚴重。不論是成人或嬰兒,都可以患上濕疹,但如果將「嬰兒的濕疹」當成「嬰兒濕疹」,就會躭擱了治病的時機。

其實單靠病位,都可以大概分清楚哪些是濕疹,哪些是奶癬。假如發現小兒患上濕疹,應盡早治療,千萬不要以為是奶癬就白白錯過治療時機。嬰幼兒的濕疹需用到大量外用藥,但並非不能服中藥,只要選擇合適的中藥,就能讓嬰幼兒服用,效果往往比單純用外用藥為佳。中醫認為嬰幼兒的濕疹都比較單純,一般都是以熱為主,但要分清熱在哪個臟腑,治療時運用清熱解毒的方法,就能見到療效。◇