男拔萃書院校園青草地上傳來悠揚樂曲,林朗熙(Roy)是在母校150周年校慶上的小提琴演奏者之一。擁有音樂天份的他,取得小提琴和作曲兩個音樂學位,卻令人意外的是,如今他在科技領域中亦有驕人的發展。談及近期推出、已有一定名氣的智能機械人Temi,他分享:「極度自豪,因為這個產品它最成功之處就是落到地。」


拔萃男書院150週年校慶期間,Roy(右前三)與一眾校友組成的管弦樂團一起於校園草地上演奏。(受訪者提供)
拔萃男書院150週年校慶期間,Roy(右前三)與一眾校友組成的管弦樂團一起於校園草地上演奏。(受訪者提供)

文理兼備的Roy,在擁有兩個音樂學位之餘,同時取得電腦工程學士及碩士學位,除了繼承家族自動化企業外,近期他還與友人合辦了一間以移動機械人為平台的科技公司Robocore,根據客戶需求設計軟硬件,讓自動化不僅僅出現在大型工廠中,更能走進家居,運用於日常起居生活中。

Roy攻讀的專業,一度被人質疑前途,但他選擇用不同的角度運用自己的所學:「10年前,我從美國讀完書回到香港,當時讀了AI(人工智能),人們覺得沒有甚麼用。現在不同了,移動機械人加入AI,加上IoT(物聯網)這條路,很不一樣。」Roy想到,機器的設計應該能在日常生活中運用,例如用機械手沖咖啡、做薄餅、在餐廳送餐、在護老院中服務等等,都是可以實現的。


在生產力促進局中展出的智能壓力調節拋光機。(陳仲明/大紀元)
在生產力促進局中展出的智能壓力調節拋光機。(陳仲明/大紀元)

「幫人」是設計出發點

在生產力促進局的展廳中有一個智能拋光機,是Roy所在的東興自動化公司早年的設計。「拋光」的工作具有一定的危險性,工人的手指很容易在打磨產品的過程中被卡在磨輪中,導致工傷。拋光時,例如磨轆軨,會冒出大量粉塵,若控制不當,當粉塵聚集太多時還會爆炸,2014年中國昆山車胎工廠的塵爆意外就是一個慘痛的教訓。Roy希望設計出可以精準地從事一些高危險性、重複性工作的機械,從而騰出人手去操控機器。 


靈活的機械臂可以進行危險度高的「拋光」工作。(陳仲明/大紀元)
靈活的機械臂可以進行危險度高的「拋光」工作。(陳仲明/大紀元)

Roy說:「很多人不想從事工業方面的工作,對工人的印象是從工廠一身漆黑地走出來。我們做自動化,就是想令整件事安全一些,令到人們不需要做一些那麼卑微的工作。」 

過去提及「自動化」,人們總聯想起大型的工廠,與日常生活不大相關。如今「自動化」其實也可以深入日常生活,衣食住行都有可能運用這一技術。Roy舉例:「在護老院中,怎樣令老人家開心地吃一口橙,都是可以用移動機械人做到的。將橙送到老人家面前,讓機械人模仿他女兒的聲音,著他吃橙,整件事很溫馨。」透過AI技術,可以預先錄下老人家子女的聲音,在適當的時候播放出來,或可以做到護老院護理人員做不到的事情。 


機械人Temi在護老院為老人家做健康檢測,更可以做護理人員做不到的事情。(受訪者提供)
機械人Temi在護老院為老人家做健康檢測,更可以做護理人員做不到的事情。(受訪者提供)

在推出移動機械人Temi的初期,Roy也曾經煩惱要如何應用,於是和一個地產商合作,舉辦了一個內部的程式設計比賽,尋求合作機會。Roy介紹,其中有不少值得參考的設計。如IAQ Temi機械人可以自動移動,檢查房間的溫度、濕度、二氧化碳和甲醛,成為驗收的好幫手,減省在每個房鋪設電線和獨立感應器的成本,只需一套感應器加上一個機械人便可以走完全場,十分省時省力。另外一個得獎設計叫Dr Temi,可以讓機械人變成遙控醫生,進入病房替病人量度溫度、血壓、心跳、血含氧量等等,再運用即時通訊工具連線,透過螢幕與病人溝通。這些想法都在實現中,目前已有醫院正在試用。Roy希望這些設計最終達到的效果都是「幫人」,達到事半功倍的效果。

用家主導設計功能

不久前天主教慈幼會伍少梅中學DSE試場中出現的機械人Temi,也是Robocore的產品,可以在每天清晨為試場噴灑消毒劑,考生待考期間能巡迴等候區派發搓手液,並可說出鼓勵說話,為考生打氣。Roy介紹,功能的設計由學校老師和技術人員協商,盡量根據每個客戶的需求設計不同的功能。


天主教慈幼會伍少梅中學DSE試場中出現的機械人Temi,可以在每天清晨為試場噴灑消毒劑。(陳仲明/大紀元)
天主教慈幼會伍少梅中學DSE試場中出現的機械人Temi,可以在每天清晨為試場噴灑消毒劑。(陳仲明/大紀元)


機械人Temi噴出消毒劑。(陳仲明/大紀元)
機械人Temi噴出消毒劑。(陳仲明/大紀元)


DSE待考期間,機械人Temi能在等候區派發搓手液。(陳仲明/大紀元)
DSE待考期間,機械人Temi能在等候區派發搓手液。(陳仲明/大紀元)

Temi機械人更已引入到火鍋店中,當客人入座時,Temi會自動到座位前向客人打招呼並介紹店內優惠;客人需要加湯時,只要在iPad上按鍵,Temi便會自動將湯水送到枱前;想自拍的朋友也可以召喚機械人前來幫忙;當天若有客人生日,機械人更會來到客人枱前,唱生日歌慶賀。


Temi機械人已引入到火鍋店中,可以自動將湯水送到枱前。(陳仲明/大紀元)
Temi機械人已引入到火鍋店中,可以自動將湯水送到枱前。(陳仲明/大紀元)


Roy(右一)提及,移動機械人提供平台,供不同客戶實現他們需要的功能。(陳仲明/大紀元)
Roy(右一)提及,移動機械人提供平台,供不同客戶實現他們需要的功能。(陳仲明/大紀元)

Roy說:「漂亮的聲音,高清畫面,其實這個機械人只是一個平台,你身為一個顧客,你買了機械人,你可以自己想想,你要做甚麼。你的構想天花龍鳳都好,我就有一批程式員幫你實現。」


Roy眼見當前人們的需求,研發自家的自動化系統,以客戶角度出發,設計不同的應用方案。(陳仲明/大紀元)
Roy眼見當前人們的需求,研發自家的自動化系統,以客戶角度出發,設計不同的應用方案。(陳仲明/大紀元)

Roy眼見當前人們的需求,研發自家的自動化系統,以客戶角度出發,設計不同的應用方案。他相信,公司的開源平台有機會創造新的行業給更多人參與:「我相信Temi是全世界第一個有app store(應用程式商店)的機械人,人們可以寫出他們需要功能的應用程式,然後擺上平台賣給別人。每個人有不同的想法,就可以產生很多功能。」

新科技衍生新工種 

「倘若一切交給機器,那麼人不就失業了嗎?」他笑稱:「不會啊,當年NASA第一次用IBM電腦的時候,大家都覺得,糟糕了,之後所有人的工作是否就可以停擺了,不需要人手來計數了。但是後來,在電腦方面出現了很多新工種。」

Temi的移動及定位功能、輕巧的機身設計吸引了不少客戶對其產生興趣,最近幾個月爆發的武漢肺炎疫情,令不少機構的需求大增,希望運用機械人實現適合該機構的服務。Roy提及,公司需要大量程式員:「這個平台的出現,機械人的程式員成了一個新工種,那麼多間公司都有不同的要求,比如有的機構要根據房間光亮程度去控制窗簾,有的要控制溫度和濕度,這些都是應用型的工作。我們找到一些以前開Uber和貨車的司機,疫情下他們的工作量減少,給他們一些訓練,學習設計程式、控制機械人,他們很快就學會了,成為我們公司的程式員。」

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在創業的路上,Roy希望能將AI的運用從昂貴的工業領域走入一般市民的生活:「以前人們覺得AI不是普通人用的,是大公司幾百萬(元)才有能力使用。現在我們想做的是用便宜的價錢,用AI設計一些功能可以幫到人。」他也看好這一市場,相信集結眾人的智慧,可以開發更多實用的功能在生活中運用。◇


在創業的路上,Roy希望能將AI的運用從昂貴的工業領域走入一般市民的生活。(陳仲明/大紀元)
在創業的路上,Roy希望能將AI的運用從昂貴的工業領域走入一般市民的生活。(陳仲明/大紀元)