人工智能和大數據等顛覆性技術正在改變就業市場的格局。美國的零售崗位正在逐漸消失,而作為替代者的在線零售商也沒有聘用人類勞動者來從事物流中心的工作,而是用機械人取而代之。研究發現,美國現有的就業崗位約有40%會受到新技術的威脅,發展中國家的比例約為三分之二。 據BBC報道,但有一種崗位既不可或缺,又難以——甚至不可能——被自動化設備取代:那就是需要情感技能的工作。人工智能軟件已經能夠通過人的面部和聲音識別情緒,但要模擬真誠的同理心,仍然有很長的路要走。而哲學家也認為,至少幾個世紀內都不可能開發出具備真情實感的機器。從相互理解和心意相通的角度來看,電腦還遠遠無法與人類競爭。

情感技能包括各種能讓我們識別自己和他人的情緒狀態,並對其做出適當響應的能力。這種能力無處不在,但卻基本無法察覺,很多工作都會用到這種能力,而這種工作的數量之多甚至會令你感到意外。例如,超市收銀員會親切地向你問好;主管會糾正下屬的錯誤,但同時也能確保其感受到自身的價值和能力;銷售員會通過潛在客戶的面部表情來判斷其是否對自己的宣傳感到懷疑。

隨著機械人逐步取代我們的例行工作,與他人有效合作的能力變成職場成功的關鍵。世界銀行2016年對27份僱主研究進行評估後發現,其中有79%的僱主把誠實或團隊合作能力等社會情感技能視作勞動者最重要的質素。

情感技能在醫療行業尤其重要,這一領域也急需更多的勞動者。隨著很多國家人口增長和非傳染性疾病的增加,世界衛生組織認為全世界到2030年將需要新增4千萬醫務人員,然而,按照目前的速度,屆時將會出現1,800萬的人才短缺。

這一數字中包含受過高等教育的醫生和技師。對他們來說,對待病人的態度是對其技術能力的補充。教育也是一個因為需要情感聯繫導致自動化無能為力的行業。教育兒童需要與真人互動,這樣才能激勵學生,察覺潛在問題,培養社交技能。成人教育同樣如此。◇