一位77歲老婦人前一陣子因肺炎住院,主治醫生在她住院時觀察到她的右眼角膜外觀異常,因此請眼科醫生會診。會診後發現她的右眼角膜穿孔,經詢問得知她有乾眼症與青光眼病史,在此次住院之前曾出國旅遊,在旅遊期間長時間使用類固醇眼藥水,醫生推斷是類固醇抑制了免疫反應,造成皰疹性角膜炎惡化,使得角膜基質壞死,又因為青光眼所以導致角膜穿孔,於是緊急進行眼角膜皮瓣移植手術縫補傷口。

類固醇眼藥是一把雙刃劍

類固醇眼藥水在眼科很常見,不論是單一使用還是合併抗生素使用的製劑,都被廣泛使用。雖然到目前為止,還沒有能與它們相提並論的速效抗發炎藥物,但是這種藥物的有用性已經逐漸變成一把雙刃劍,當過度使用就會發生白內障、青光眼、眼睛感染等副作用。

人體本身也會製造類固醇

事實上,人體本身也會製造類固醇,比如皮質醇就是身體裏最重要的類固醇;類固醇在人體中是免疫系統反饋機制的一部份,有抑制發炎、抑制免疫過度反應、減少細胞增生等效用,也可以調節或支持心血管、代謝、免疫、體內平衡等功能,所以它是人體不可少的要項。

類固醇眼藥 長期使用的危害

台北市立聯合醫院陽明院區眼科主治醫生林育葳說,類固醇在人體的使用方式包含眼用製劑(藥水、藥膏)、眼周注射(結膜下、筋膜下或球後注射)、眼內注射、局部皮膚使用、口服、靜脈注射等;當長期使用時,都有可能會造成免疫抑制導致感染加重,或是引發青光眼、白內障等眼睛疾病,特別是使用眼用製劑、眼周注射與眼內注射的患者,務必安排定期檢查。

高危險族群應慎用類固醇

此外,有一些高危險族群如青光眼病史者、糖尿病患者、6歲以下兒童、結締組織疾病患者、角膜異常(如圓錐角膜)者、高度近視者與已有眼睛感染疾病的患者,應謹慎使用類固醇;如果這些高危險族群有長期使用類固醇,更應該嚴密監測眼睛的狀況。

角膜穿孔的治療方式

林育葳提出,角膜穿孔在治療上需要針對感染病原給予藥物治療、控制患者的青光眼病情、使用非類固醇類的抗發炎製劑、進行羊膜移植或結膜皮瓣移植以促進眼角膜上皮生長,也可以使用角膜膠或是進行眼角膜移植手術修補傷口,讓患者得以保存視力。

正確使用才能發揮效用

林育葳補充說,類固醇眼用製劑在正確的使用下是很有效用的藥物,但是務必在使用前了解其使用方式與可能的副作用。在沒有相關病史或沒有眼部感染的情況下,使用1~2星期都算是安全,但還是要回診追蹤眼部情況並測量眼壓。

臨床上有多種的類固醇製劑,不同種的類固醇結構差異性會影響其臨床與生物學特性。林育葳提醒民眾,如果在使用類固醇製劑有任何疑問,可以詢問臨床眼科醫生,以便替每一位患者作最佳的類固醇選擇,或是更換其它不含類固醇的眼藥水。在此也提醒民眾,對於類固醇藥物效用不清楚時,或是沒有醫生的處方下,切勿自行購買而長期使用。◇