患有嚴重濕疹病人,有時會出現視物昏花,這有可能是白內障病變。有些人也許會疑問:「難道濕疹跟糖尿病一樣,會影響視力?」其實,濕疹只是影響皮膚的疾病,並不會影響視力。根據不少醫學文獻及臨床觀察,導致濕疹病人患上白內障的元兇是類固醇。

根據衛生署的資料,長期使用口服皮質類固醇有可能出現青光眼、白內障、高血糖、高血壓、月經失調、抑制腎上腺素等副作用。長期使用類固醇不但會令身體產生依賴,突然戒斷類固醇還可能會令腎上腺不足而引起嚴重的皮膚及身體反應,即近年逐漸多人認識的戒斷類固醇綜合症,這會令患者感到非常不適。

雖然類固醇引起的白內障個案多數都只涉及口服類固醇,但亦有一些個案是由外用類固醇引起的。這些零星個案中,有些是因為使用外用類固醇時間太長,有些是因為使用類固醇的部位太接近眼晴,有些是患者塗搽類固醇後沒有洗手就「捽眼」(即用手指擦眼),也有些是因為外用類固醇的強度太高。

值得注意的是,有時在藥房買到的類固醇藥膏,往往是強度比較高的。雖然見效快,但卻容易令身體出現副作用或產生依賴。決定接受類固醇治療前,應先諮詢醫生的意見,由醫生決定劑量和類固醇強度,這就不會輕易墮入類固醇上癮的狀況。

長期使用外用類固醇或有口服類固醇的病人,切勿以為立即改用中醫治療濕疹就可以令皮膚狀態立即好轉。不少人看中醫服中藥時,會立即停用類固醇,但其實突然停用類固醇這個舉動是會令皮膚產生很大反彈反應的。所以如果病人並沒有特別原因或很大的決心需要立即中斷類固醇,就千萬不要輕易停用類固醇。

戒除類固醇有下列兩種方法:

一、立即中斷

這方法並不建議濕疹患者自行使用。雖然網上流傳了很多戒類固醇的方法和成功例子,但其實每個濕疹病人的情況都不一樣,不能盲目有樣學樣。突然中斷使用類固醇所引起的身體反應非常大,會令人全身皮膚發炎,甚至會出現發燒和水腫,會令患者無法上學或上班。儘管如此危險,但仍有患者會選擇使用這種方法,他們通常都是發現愈用類固醇情況愈差、用類固醇已無法再紓緩病情、皮膚已出現嚴重感染、或根本是有其它皮膚病而被誤診為濕疹。因此,如果沒有特別原因要立即中斷類固醇,就應考慮逐步減用類固醇。

二、減量維持

在服用中藥及改變生活習慣後,逐步減低使用類固醇的劑量和強度,但仍然維持皮膚的狀況相若,即是令皮膚狀態只出現輕微反覆,避免出現劇烈的變化。中醫可按患者的體質來決定用藥,令患者在逐步減少使用類固醇時仍能保持良好的生活品質。病人選用這個方法需要有耐性,因整個戒類固醇的過程可能要長達一至兩年。

有些病人在短期使用類固醇後,身體機能回復正常且能戒除類固醇而無任何反彈反應,這是因為類固醇使用時間短而身體修復速度快。但如果患者已有長期使用類固醇的病史,則應諮詢合適的醫療意見才作決定。◇