美國太空總署4月23日宣佈,首次發現火星上的地震,並被洞察號火星探測器(Mars InSight lander)測量並記錄下來。

美國太空總署(NASA)噴氣推進實驗室的布魯斯‧班納吉(Bruce Banerdt)說,這一發現「正式啟動了一個新的領域:火星地震學!」

啟動新領域火星地震學

洞察號的地震儀系統(Seismic Experiment for Interior Structure)於2019年4月6日探測到微弱的地震信號。NASA表示,這是第一次探測到來自火星內部的顫抖,而不是由地面以上的力量引起,如風的因素等。科學家們仍在研究數據,以確定信號產生的確切原因。

從洞察號發回地球的錄音中,可聽到三種截然不同的聲音:來自火星上風的噪音,地震本身震動聲音,以及洞察號機械人手臂拍攝時移動的聲音。

《自然》雜誌稱,洞察號使用法國製造的儀器聽到了「火星地震」(marsquake),該儀器包含三個極其敏感的地震儀,這些地震儀位於一個圓形罩子內,以保護它們免受風的侵襲。

法國地震學家飛利浦‧羅根涅(Philippe Lognonne)說:「我們已經等了好幾個月才等到這樣的信號。」「最終有證據證明火星仍處於地震活動狀態,這真令人興奮。」

火星仍處於地震活動狀態

NASA表示,火星表面非常安靜,洞察號的地震計能捕獲微弱的隆隆聲。

相比之下,地球表面不斷受到海洋和天氣造成的噪音影響,無法探測如此微小的顫動。

羅根涅說,隨著洞察號繼續執行兩年期的任務,可能會探測到更大的地震。「我們開始發現許多小地震。」他說。

他告訴《科學》雜誌,在任務結束時,「我們將探測到超級大地震。」

美國太空總署總部行星科學部主任洛瑞‧葛雷茲(Lori Glaze)也表示,火星地震事件令人興奮,因為它的大小和持續時間符合阿波羅任務期間在月球表面探測到的月球地震模式。

美國太空總署的阿波羅太空人曾在月球上安裝了五個地震儀,在1969年至1977年間測量在月球上發生的數千次地震,揭示了月球上的地震活動,使科學家利用這些地震波來了解月球內部,並模擬地震的形成。

這是洞察號在登陸火星第128天探測到的地震信號,通過洞察號上的地震儀,科學家能夠收集有關火星相關數據,研究火星深處。◇