日漸成為地球人關注焦點的火星似乎在加強與人類的溝通。美國太空總署(NASA)火星探測器「洞察號」(InSight)發現,該星球在不停的生命活動中發出各種微妙的聲音,而人類也在嘗試去解讀火星語言所傳遞的信息。

「洞察號」所攜帶的固定探頭地震儀——「內部結構地震實驗儀」(Seismic Experiment for Interior Structure,縮寫為SEIS)足夠靈敏,可以捕捉到哪怕是最輕微的振動。

地震儀一直在監聽火星上的地震活動。地震活動可以描繪行星內部及其形成方式的圖片,這是「洞察號」火星之行主要目標之一。

NASA「洞察號」於2018年11月降落在火星上,並於今年2月份將地震儀放置到火星表面。但直到4月份,這顆「紅色星球」才「開口講話」。

從那以後,一發不可收拾,火星頻傳語音信息。

據信,「洞察號」於4月6日記錄到地震信號。該團隊認為,所有聲音均源自該星球內部——而非表面震動。但是信號頻率很高,此後同一聲音沒有再次出現。

自4月份以來,「洞察號」已檢測到100多宗事件,研究人員估計,其中可能有21宗為地震事件。

NASA分享了「洞察號」於5月和7月份記錄到的「隆、隆」聲。兩者都在人類聽力範圍以下,要經過處理後我們才能聽到。分析表明,5月份的地震震級為3.7級,而7月份的地震震級則為3.3級。

火星沒有構造板塊——這是地球上地震發生的原因。火星地震是由冷卻、收縮引起的。冷卻和收縮在地殼上產生應力破裂是其地震發生的原因。

火星表面有坑窪,​​地震持續時間大約為1分鐘。而在地球上,地震每次持續時間為幾秒鐘。

研究人員一直在摸索、過濾掉敏感的地震儀所拾取的其它聲音。

然後12月份的時候,「洞察號」聽到來自火星上的風聲。

倫敦帝國理工學院(Imperial College London)「洞察號」科學團隊成員康斯坦丁·卡拉蘭布斯(Constantinos Charalambous)表示,「當聽到著陸器傳來第一聲振動時,真讓人興奮,尤其是在開始的時候。您會想像當『洞察號』穩坐曠野時,火星上正在實際發生的變化。」

當「洞察號」移動手臂時,可以在地震儀中聽到由於摩擦所產生的有趣聲音。

白天,風速加快,因此研究人員在夜間更容易聆聽、辨別地震聲。

但是,夜幕降臨時有其獨特的聲音。「洞察號」研究人員表示,那「叮、叮、噹、噹」的聲音是地震儀內部零件膨脹和收縮引起的。

在其中一個聲音樣本中,還可以聽到奇怪的嘯叫聲。研究人員認為是地震儀中的電子設備存在干擾。

「洞察號」任務全稱為「運用地震調查、測地學和熱傳輸進行內部探索」(Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)。該項火星任務為期兩年,旨在探索火星最不為我們所知的部份:其深層的內部。#