美國太空總署(NASA)洞察號(InSight)火星探測器上周成功登陸,NASA發佈了一些洞察號機器手臂捕獲的火星新圖像,令人驚歎。洞察號還捕捉到這顆紅色星球上的微風震動,錄音傳送回地球后,人類首次聽到火星上低沉的風聲。

NASA噴氣推進實驗室(JPL)周五(12月7日)晚間發佈火星風聲的音頻片段。洞察號錄製了低頻率的隆隆聲。

估計風速在10到15哩每小時之間。研究人員表示,這是人類耳朵聽到的第一批來自火星的聲音。

登陸不到兩周 洞察號就有新發現

位於加州帕薩迪納的NASA實驗室洞察號首席調查員巴納特(Bruce Banerdt)表示,捕獲到這種音頻雖然不是計劃的事,但洞察號的使命之一是測量火星上的運動,其中包括聲波引起的震動。

美國太空總署周五在新聞發佈會上發佈了這些聲音。康奈爾大學的班菲爾德(Don Banfield)表示,這些聲音令他有一種感覺,即在一個多風的夏日午後,坐在外面……如同坐在火星上洞察號那裏。

參與該項目的科學家表示,這種聲音具有超凡脫俗的意境。倫敦帝國理工學院的派克(Thomas Pike)表示,這種隆隆聲「與我們在地球上所聽到的任何聲音都有所不同,我認為它給了我們另一種思考角度」。

這些噪音是火星上的風吹過洞察號太陽能電池板發出的聲音,以及整個航天器產生的振動。聲音由洞察號內的氣壓傳感器以及航天器甲板上的地震儀記錄下來。

聲音的低頻是火星非常薄空氣密度造成的結果,火星大氣幾乎完全由二氧化碳組成。洞察號上的地震儀是用於探測火星地下地震波。

用來探測地下波動的地震儀極為敏感,可偵測到人耳聽不到的細微聲波。地震儀將在未來幾周內移至火星表面。在此之前,該團隊計劃記錄更多的風噪聲。

洞察號在11月26日成功降落火星。美國太空總署行星研究代理主任格拉澤(Lori Glaze)說:「在(洞察號)登陸後不到兩周,我們已經有了一些驚人的新科學(線索),」「這很酷,很有趣。」

全球240萬人成為榮譽火星人

NASA還對洞察號2米長(6呎)的機械臂進行了伸展測試,並發回最新自拍照片。這是洞察號在其工作區拍攝的照片,NASA將這些照片在推特和其網站上分享,洞察號準備在火星Elysium Planitia平原進行火星內部探索。

與此前著陸的火星探測器不同,洞察號將留在一個固定位置,對火星地質展開研究。手臂的儀器和錄像頭能夠對洞察號及其周圍環境進行監控。

NASA此前在全球徵集240萬人的姓名,包括26萬名中國人姓名,刻在兩塊晶片上,由洞察號帶到火星去。在洞察號傳回的照片中可以看到兩塊晶片,NASA團隊在推特上寫道:「如果你(的名字)在#Mars這張新照片中,請舉起手來。這兩個小晶片包含超過240萬人簽名,與我(洞察號)一起飛行。你們都是榮譽火星人。」

在洞察號傳回的照片中可以看到兩塊晶片。(Credits: NASA/JPL-Caltech)
在洞察號傳回的照片中可以看到兩塊晶片。(Credits: NASA/JPL-Caltech)

12月4號拍攝的這張照片,展示洞察號機械臂上的鏟斗。另一張照片可清晰看到手臂末端的鏟斗。在洞察號附近,還可以欣賞到相對平滑的火星景觀。

12 月 4 號拍攝的這張照片,展示洞察號機械臂上的鏟鬥。(Credits: NASA/JPL-Caltech)
12 月 4 號拍攝的這張照片,展示洞察號機械臂上的鏟鬥。(Credits: NASA/JPL-Caltech)

NASA還寫道:「現在我(洞察號)已經伸出手臂,我可以開始製作我工作區的詳細3D地圖,就在我面前的區域……。」

「在過去一周半時間裏,工程師一直在測試這些儀器和航天器系統,確保它們處於正常工作狀態。」NASA在聲明中說。