美國太空總署(NASA)的火星探測器「洞察號」(InSight)在周一(11月26日)成功登陸火星,並立即將在這顆荒涼的紅色星球上所拍攝的第一張清晰照片傳回到地球。

據霍士新聞網報道,美國太空總署周一晚些時候在推特上對外宣佈稱:「火星登陸!」。「這裏有一種寧靜的美。期待探索我的新家。」

NASA「洞察號」(InSight)項目經理霍夫曼(Tom Hoffman)在一份聲明中說:「洞察號」團隊今晚可以輕鬆一下了,因為我們已經知道這個無人探測器的太陽能設備已部署完畢,可以給電池充電了。對團隊來說,這是漫長的一天。但是,「洞察號」明天還將迎來一個令人興奮的新篇章:地表操作和儀器部署階段即將開始。

在周一,「洞察號」探測器成功的完成了歷時6個月、長達3億多哩的旅程,在美國東部時間26日下午2:40左右進入火星大氣層,並於東部時間下午2:54左右抵達火星表面。

這個長途星際旅程的最後一段是最艱苦的。由於無法控制這個造價8.28億美元的探測器的最後著陸過程,美國太空總署將之稱為「七分鐘的恐怖」。科學家們最後確定不需要對引導航天器到達火星表面的設置程序做額外的調整和修改。

NASA在推特上展示了「洞察號」於周一下午早些時候拍攝並傳回的第一張照片:「我在火星的第一張照片! 我的鏡頭蓋還沒有關掉,但我必須讓你們看看我的新家的第一張照片。」

據美國太空總署行星科學部代理主任洛裏‧格拉茲(Lori Glaze)表示,現在這個探測器已經安全地出現在火星上,真正令人興奮的事情才剛剛開始。

她透露說:「一旦『洞察號』完成在這顆紅色行星上的部署,並佈置了相關儀器,它就會開始收集有關火星深層內部結構的寶貴信息,這些信息將有助於我們了解所有巖質行星的形成和演化,包括我們稱之為『家』的星球。」

這個由洛克希德‧馬丁公司(Lockheed Martin)製造的無人探測器將會在火星上展開比此前任何探測器所進行過的地表探測都要深的挖掘探測。

美國太空總署的長期目標是在21世紀30年代發射一枚載人火箭執行火星登陸任務。然而,前太空人巴茲‧奧爾德林(Buzz Aldrin)認為,將稍晚一點的日期,如2040年定為目標更為現實。

在2016年的一次採訪中,為雙子星12號(Gemini 12)和阿波羅11號(Apollo 11)太空人的奧爾德林告訴霍士新聞,太空人有可能在2040年完成對火星的衛星「火衛一」(Phobos)的訪問,它可以作為通往這顆紅色星球的一塊踏腳石。

在上周,美國太空總署宣佈,他們已經選定了火星2020漫遊者(Mars 2020 Rover)將在這顆紅色星球登陸的地點。漫遊者預計將於2021年2月18日在火星著陸。

「洞察號」火星探測器原計劃在2016年3月發射,但由於裝載的科研儀器出現了密封性問題,它的發射被延期到了2018年,「身價」也由原本的6.75億美元大幅飆升至9.93億美元。

NASA為「洞察號」火星探測器的登陸發起了「徵集姓名上火星」的活動,結果火星粉絲姓名最後增加到240萬個,其中包括26萬名來自中國的火星粉絲。他們的名字都被存在一張小小的晶片上,由「洞察號」帶到了火星上,也搭順風車完成了「登陸火星」。#