兩架波音737 MAX 8飛機的失事原因仍在調查中,目前獲知的最新進展是,已有部份證據顯示兩次空難有相似之處,但具體事故原因仍需長達數月的調查。

全球共有三百多架波音737 MAX 8和MAX 9客機投入使用,但在過去五個月內發生兩次墜毀事件,造成近350人死亡,迫使多國停飛波音同款飛機。

去年的印度尼西亞獅子航空以及最近的埃塞俄比亞航空災難均屬世界航空史上的大災難。波音於3月10日埃塞俄比亞航空公司(簡稱埃塞航空)空難事故後,已停止向其客戶交付所有新的MAX飛機。

兩次事故相似 但具體原因仍待查

目前,已有幾個證據表明,波音737 MAX的兩次空難存相似之處,但具體原因需要多個月的技術分析才能排除和確定。

從埃塞收集的衛星數據和墜機現場的證據顯示,這次飛機事故與印度尼西亞獅子航空(獅航)事故有相似之處。

多家媒體引述知情人士消息說,調查人員發現,埃塞的飛行駕駛艙記錄器和數據記錄顯示,在攻角(Angle of attack, AoA,或稱迎角)的記錄上與獅航有很強的相似性。攻角是指機翼的翼弦與自由流(相對風流的方向)的夾角。

知情人士3月18日表示,這兩組數據的圖表「非常非常相似」。攻角是飛機起飛的關鍵參數,必須保持夠窄才能保持升力,並避免空氣動力學失速。

駕駛艙電腦對攻角傳感器異常讀數的響應——攻角發生明顯故障,一直是獅航空難調查的核心。

法國航空事故調查機構(BEA)周一表示,調查人員驗證了從埃塞飛機黑匣子記錄器中提取的數據,發現與墜毀的獅航飛機也「明顯相似」。

3月15日,多家媒體引述知情人士消息說,調查人員在埃塞的飛機殘骸中發現了一塊穩定器,與獅航墜毀的飛機相似、安置在一個不尋常的位置。

兩架出事飛機都曾要求折返

此外,埃塞航班墜毀飛機的飛行員曾在起飛後不久、就報告出現內部控制問題,並獲得地面的返回許可。獅航的飛行員也在出事前,從雅加達起飛後不久、要求返回。

一名消息人士說,埃塞飛機在起飛後加速異常、一度出現非常高速的飛行速度,隨後飛行員跟地面要求飛機需快速爬升。

當時,駕駛艙要求爬到海拔14,000呎,比機場高大約6,400呎,緊接著飛行員緊急要求返回機場。隨後,這架飛機在雷達上近10,800呎的上空消失。該名消息人士聽了埃塞航空出事飛機的交通管制記錄。

美國官員表示,現在對空難原因下結論還為時過早,需分析埃塞航空失事客機的黑匣子數據。接下來,調查人員將從埃塞以及獅航這兩架飛機上的黑匣子讀取數據和駕駛艙記錄,然後發佈詳細的初步報告。

有資深飛行員以及軟件工程師戴夫·卡邁爾(Dave Kemmeyer)介紹,兩宗事故可能涉及機身設計、空氣動力學、飛行員培訓以及經濟問題等多方面原因,或是多個因素綜合作用的結果。

去年10月出事的獅航飛機調查結果,有望提前一個月對外公佈。印度尼西亞政府計劃在今年7月到8月之間發佈報告,獅航墜機事件導致機上189人全部遇難。

而埃塞飛機上有157人死亡。埃塞航空16日表示,對乘客遺體的DNA測試可能需要長達六個月的時間。

波音計劃7到10天升級軟件

在去年獅航墜機事故發生後,波音表示,準備為737 MAX飛機進行軟件升級;在埃塞事故發生後,波音3月17日發表聲明說,「波音即將完成先前宣佈的軟件升級研發以及機師訓練調整,重點在反失速系統(MCAS)出現感應器錯誤時,應進行何種飛行操作。」

聲明強調,MCAS升級並非確定為這次埃塞航班墜機的原因。

波音公司仍對其新型節油噴氣式飛機737 MAX的安全性抱有信心,亦支持美國聯邦航空局的停飛決定。由於墜機事件影響,波音公司的市值迄今蒸發約290億美元。

路透社稍早報道說,據知情人士透露,波音公司計劃在7到10天內為其737 MAX飛機發佈升級軟件。

接下來如何?美國國會議員表示,波音737 MAX飛機可能會停飛幾周,等待軟件升級並確保安裝在每架飛機上。

《華爾街日報》17日引用多位知情人士消息說,聯邦檢察官和交通部官員正在對波音公司的737 MAX進行調查,以了解新機的研發上市及美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration, FAA)對該飛機的安全性審批過程。

自從埃塞俄比亞航空公司302航班墜毀以來,目前沒有提起任何訴訟,但已有律師表示,他們預計波音將在美國被起訴。

而各國將自行決定是否以及何時取消對波音737 MAX飛機的停飛令。#