美國波音737 MAX 8客機在5個月內發生兩宗空難,波音行政總裁米倫伯格周日(3月17日)表示,公司即將完成737 Max系列飛機防止失速的「操控特性增益系統」(MCAS)相關軟件升級,以及飛行員訓練。

中央社報道,兼任波音(Boeing)董事長的米倫伯格(Dennis Muilenburg)在聲明中說:「波音即將完成先前宣佈的軟件升級研發以及機師訓練調整,重點在MCAS因應錯誤的感應器輸入上飛行控制規律行為。」

航空業不具名消息人士15日告訴法新社,軟件升級應該會在約10天內就緒。路透社當天也引述知情消息人士報道,波音打算在7到10天內發佈737 MAX系列更新軟件。

航空業消息人士提醒說,MCAS升級並非確定為這次埃塞航班墜機的原因,米倫伯格聲明也強調這點。

他表示,公司調整MCAS之際,「調查人員持續努力釐清(墜機原因),以得出確切結論」。

MCAS是當飛機有失速之虞時,能自動將機頭向下調整的裝置。失事的獅航610號班機飛航記錄器信息顯示,飛行員在起飛後就一直苦於控制飛機,因為MCAS系統不斷下壓機頭。據報,埃塞空難班機起飛不久就墜毀前,飛行員也遇到類似難題,打算返回機場。印尼去年10月和埃塞一星期前的空難,分別造成189人和157人喪生。

埃塞俄比亞交通部長周日稍早表示,埃塞航空3月10日失事客機黑盒子數據顯示,這次空難與去年10月印尼獅子航空墜機事故有著「明顯相似之處」。

調查人員正在試圖確定埃塞航班墜毀的原因,尋找可能與獅航飛機墜毀的相似之處。美國國家運輸安全委員會和聯邦航空管理局正在協助調查人員。官員們表示,在調查人員審查黑匣子數據開始進行數據詮釋工作後,NTSB和FAA將協助驗證數據。#