美國人瑞萊斯布朗(Lessie Brown)近日過世,享壽114歲。她的家人表示,布朗之所以如此長壽,原因之一就是她經常吃蕃薯。在111歲之前,她幾乎每天吃1顆蕃薯。

蕃薯自古被譽為長壽食物

蕃薯又名甘薯、紅薯,自古以來被認為是長壽食物。明代醫家李時珍在《本草綱目》中記述:「海中之人多壽,亦由不食五穀,而食甘薯故也。」他描述道,甘薯(蕃薯)皮紫,肉白如脂,南方人把它作為主食來吃,或蒸或烤,都很美味。

中醫認為,蕃薯性味甘平,歸經脾、腎,功效是補中和血、益氣生津、寬腸胃、通便秘。對於身體虛乏的人,食蕃薯有補益作用。

《解密藍色寶地》(The Blue Zones Solution)一書的作者布特納(Dan Buettner)曾專門深入探訪世界上的長壽者居住地,探詢他們的生活方式。他表示,蕃薯是一些地區長壽者餐桌上不可或缺的健康食物。

蕃薯營養豐富 維他命A含量高

美國農業部(USDA)的數據顯示,一顆中等大小的蕃薯(114克)大約含103卡路里熱量、0克脂肪、2克蛋白質、4克纖維、7克糖及24克的碳水化合物。

蕃薯所含的碳水化合物主要是複合式的碳水化合物,進入人體後消化速度慢,可以延長飽足感時間,也能使血糖保持在比較穩定的狀態。

在蕃薯纖維中,非水溶性纖維占了七成以上,非水溶性纖維能促進腸道蠕動、預防血糖飆高,可降低糖尿病的風險。因此,美國糖尿病協會(Amercian Diabetes Association)把蕃薯作為糖尿病飲食的推薦食物之一。由於富含纖維、不含脂肪,吃蕃薯也不容易讓人變胖。

蕃薯的維他命A含量尤為突出。一顆中等蕃薯含維他命A高達22,000 IU,食用有助於維護視力健康、骨骼發育並提升免疫功能。

此外,蕃薯還含22毫克的維他命C、43毫克的鈣、62毫克的磷、31毫克的鎂和542毫克的鉀。鉀能維持神經與肌肉正常運作,有擴張血管、降低血壓的作用,還可協助排除體內多餘的鹽份。

蕃薯早上吃、帶皮吃最好

林貴中醫師表示,食用蕃薯的最佳時間是早上7~9點之間,因為該時段是腸胃吸收營養的黃金時期,過了中午12時人體的新陳代謝就會降低,蕃薯的醣容易囤積體內。

蕃薯連皮一起吃,更能吸收到完整營養。蕃薯皮富含黏液蛋白等多醣類物質,能降低血液中的膽固醇水平、保持血管彈性,預防血管硬化及高血壓等心血管疾病。可以購買品質較好的蕃薯,把皮洗淨之後,蒸煮或炙烤食用。

要注意的是,胃酸多者不宜多食蕃薯。蕃薯也不宜與柿子、香蕉或茄子同食,否則易導致胃部不適。◇