中美兩國能否在3月1日前達協議受到全球關注,特別是如果雙方達成交易後,美方會否取消對中共的懲罰性關稅。分析人士認為,特朗普政府仍會維持關稅措施,作為制衡中方履行承諾的政策工具。

彭博社報道,數名美國處理中國事務的前任官員認為,特朗普政府對中國商品加徵懲罰性關稅是逼迫中共坐上談判桌的關鍵,因此即使雙方達成貿易協議,美國仍有可能維持這些關稅,以確保中方履行承諾。

特朗普政府重視執法機制

去年習特會後,中美高級別官員首次面對面談判已於1月31日落幕,雙方未達協議,亦未發表聯合聲明。31日下午,特朗普總統接見中共副總理劉鶴。

美方主談人美國貿易代表羅伯特萊特希澤(Robert Lighthizer)當天在向特朗普總統報告談判進展時,兩次提到執法(enforcement)的重要性,每次提及都連說三遍,並稱這是特朗普總統去年在中美展開談判時下達的指令。特朗普當天在回答記者提問時說,中美達成的協議將包含「強有力的執法條款」。由此可見特朗普政府對中方是否履行承諾的重視。

路透社報道,萊特希澤31日告訴媒體記者,執法是中美貿易談判「最根本的問題」,美國的目標是要讓中方提出「更具體、更全面,以及可以執行」的承諾,如果中方未來沒有遵守承諾,美方「會採取行動」。不過,他沒有提供細節。

當被問及雙方是否在談判中討論取消美國對中國商品的懲罰性關稅,萊特希澤表示,這個問題「不在談判範圍內」。

特朗普顧問表示,鑑於中共過去從未履行承諾,因此他們決定採取能夠制衡中共的高關稅措施。現在,這個策略確實對動盪下行的中國經濟造成雪上加霜的效應,並且讓在華外商考慮調整供應鏈,將廠房轉移到其它國家。

如果中美未能在3月1日前達成協議,兩千億美元中國商品的10%懲罰性關稅,將在3月2日被提高到25%。分析師認為,即使中美能在90天時限到期前達成協議,特朗普政府也不會取消懲罰性關稅。

華府要求中共提出履約方案

可以肯定的是,北京在談判中提出的任何讓步,包括購買美國商品、取消強制技術轉讓,停止盜竊美國技術、保護知識產權、對美國企業及產品開放中國市場等,華府都會要求其提出履行承諾的具體方案,以利美國監督查核。

美國貿易代表辦公室(USTR)前中國執法首席律師克萊爾雷德(Claire Reade)說:「特朗普政府必須做好準備,應對中方的履約問題,如果中方未來在履行承諾方面出現嚴重問題,他們會恢復關稅。」

USTR負責中國事務的另一名前任官員傑夫穆恩(Jeff Moon)表示,北京不履行承諾是存在已久的問題,過去每當出現這個問題時,「由於沒有執法機制,除了重啟更多的談判外,別無他法」。

特朗普周四在白宮接見劉鶴時說:「我們希望是一個全面性的協議,達成一個在未來幾年都能持續執行並且為此感到自豪的協議,而不是一個我們必須重新談判的交易,或者我們遺漏了一些議題。」◇