周五(2月22日),美國總統特朗普在白宮接見劉鶴時表示,如果談判進展得順利,他或許會延長3月1日的停火時限,並且考慮在三月召開習特會。另外,本周貿易談判確定延長兩天,周末在華府續談。

特朗普22日下午2點30分在白宮橢圓形辦公室接見習特使劉鶴,後者轉交習近平親筆函,信中再次呼籲雙方在貿易談判上加倍努力,各退一步。特朗普表示,中美關係一直很好,「誰知道」雙方是否會達成最終協議。

周五(22日),美國貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)及財長史蒂芬‧梅努欽(Steven Mnuchin)與習特使劉鶴繼續談判。

CNBC消息人士先前透露,中國已經向美國承諾購買1.2萬億美元的美國商品,不過,雙方在有關強制技術轉讓及知識產權等問題上的立場仍然相距甚遠。此外,中美官員正在討論特朗普總統與中國國家主席習近平三月底在佛羅里達州棕櫚灘海湖莊園(Mar-a-Lago)舉行峰會。

梅努欽表示,中方談判代表將續留華府兩天,周末繼續談判,3月是否舉行習特會將取決於未來幾天談判的結果。特朗普補充說,中方代表團已改到本周日(24日)或下周一(25日)離開華府返回北京。

「我認為我們正在取得很大的進展」,特朗普說,「很有可能達成協議。」

萊特希澤表示,談判已取得進展,但是「仍存在一些非常大的障礙」。

商務部長威爾伯‧羅斯(Wilbur Ross)說:「現在開香檳慶祝還太早。」

特朗普總統表示,他願意延長之前設定的3月1日截止日期,「如果我看到取得了實質性進展,如果談得不錯,我們有機會看到延長,就會維持目前的10%關稅,但是延長時間不會太久,可能少於一個月的時間。」

特朗普強調,是否延長停火時限,完全看這幾天的談判結果而定。他在談及此事時,特別向劉鶴示意,請他轉告習主席。

特朗普說,如果談判進展得不錯,有可能於三月的某個時候在佛州舉行習特會,屆時他與習近平將對重大待決議題做出最終決定。

特朗普和梅努欽均表示,有關人民幣和北京操控人民幣的問題已達成交易,但倆人沒有提供細節。

對於中美談判達成的交易以何種形式呈現,萊特希澤表示,「從現在開始,不再使用『諒解備忘錄』一詞,將使用貿易協議(trade agreement)稱之,文件不會改變,只是改稱貿易協議。」

白宮消息說,對於記者提問中美貿易談判是否會納入中興通訊及華為的問題,特朗普回答說,「可能會,也可能不會」,以及「目前沒有討論美司法部起訴華為的事」。

根據白宮記者提供的現場記錄,特朗普周五在接見劉鶴時首先表示:「我與習近平最終將對中美談判的重大議題和一些較小的議題做出最後決定,我們希望在不久的將來能夠舉行峰會,我只能說會談進展得很順利,我們將看到會有甚麼結果。」

「我認為中美談判小組對有些議題無法達成共識的原因是,超乎他們的職權或者未被授權。我想習主席和我將針對最後的幾個問題進行討論,並達成最終交易。也許會,但也許不會。」特朗普說。

另外,習近平在信中向特朗普總統的中國新年祝賀表示感謝,特別是特朗普提供的孫女(伊萬卡(Ivanka Trump)的女兒)新年祝賀短片,稱讚這位孫女的普通話越來越進步。

根據去年12月習特會達成的暫時停火90天共識,如果中美未能在3月1日午夜達成協議,美國將提高2000億美元中國商品的懲罰性關稅,由10%增加到25%。特朗普日前暗示其可能會延遲加徵關稅。#