中美貿易官員周五(5月11日)在華府磋商,如果進展不順,有可能影響中共副總理劉鶴訪美行程。另外,美國原定下周二(5月15日)舉行的301關稅公聽會,將延長兩天以聽取各界意見。

中美高級官員5月3日在北京進行為期兩天的首次磋商,雖無重大進展但雙方同意持續對話。白宮7日宣佈,中共副總理劉鶴將於5月14日當周訪問華府續行磋商。不過近日中美官員都拒絕透露劉鶴預定訪美日期,商務部長羅斯(Wilbur Ross)周四(5月10日)告訴CNBC,劉鶴有可能會推遲訪美行程。

三位知情人士告訴《金融時報》(Financial Times),中共商務部高級官員王受文已於10日抵達華府進行籌備性磋商,重點為北京如何減少中美之間高達3,370億美元的貿易赤字。王受文將在周五(5月11日)及這個周末與美國官員進行討論,以確定劉鶴是否訪美。

「劉鶴訪美的可能性大」,一位知情人士說,「但是如果王受文本周末在美國的談判進展不順,則有可能出現變數。」

另一位消息人士補充說,劉鶴訪問華府的行程可能會推遲到5月21日當周,以避免遇上301關稅公聽會。

美國貿易代表辦公室(USTR)根據301調查結果及特朗普總統的指示,於4月3日公佈擬加徵301關稅的500億美元中國商品清單,並徵求公眾評論。依其公告,「301委員會」(Section 301 Committee)定於5月15日上午10點在美國國際貿易委員會(U.S. International Trade Commission)召開公聽會。

USTR官員表示,公聽會將延長兩天,在5月16日和17日繼續舉行,以使大約130家公司和行業團體有機會表達對301關稅的看法。

USTR的公告說,各界提交書面意見的截止日期為11日,公眾意見徵詢期將於5月22日結束。

美國商會在11日提交的書面意見中表示:「美國商會支持特朗普政府關注中共的產業政策和不公平的貿易行為,但是加徵關稅並不是答案。」

媒體此前披露,美國在首輪談判前提交給中共的立場文件中,要求中共在2020年前減少中美貿易赤字2,000億美元,以及降低關稅、消除對特定行業的投資限制、結束對美國的網絡攻擊、加強知識產權保障措施、停止對先進技術行業的補貼等。

對於中美首次對話進展不順,特朗普於5月4日晚間發推文說,下一步恐讓過去一直在貿易戰中「被寵壞」的中共「難受」。

貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)5月1日啟程訪華前表示,與中共的談判如果無法獲得滿意的結果,有可能會先實施第一階段301關稅,對500億美元中國商品加稅,接著將研擬及公佈第二階段加徵關稅的1,000億美元中國商品清單,徵求公眾評論。

劉鶴今年3月初亦曾來美協商中美貿易衝突問題。彭博社報道,一位知情人士透露,當時劉鶴說將採取措施改革中國經濟,並向特朗普政府提出三個要求:建立新的經濟對話、指定專人負責中國事務,以及列出(對中方)具體要求的清單。