2015年一件加州83個品牌紅酒含砷過量的訴訟案,由於缺乏砷含量的法規,該案最終不了了之,但稻米、嬰兒米粉、果汁等日常食品中的砷含量一直是廣受關注的話題。砷對健康到底有哪些危害?我們又該如何避免?

砷(Arsenic)是存在大自然中的元素,分為「有機砷」和「無機砷」。有機砷存在許多海產中,對人體的毒性較低,可由尿液排出體外,FDA(美國食品藥品監督管理局)認為有機砷基本無害。無機砷分為重金屬砷、三價砷及五價砷,其中的三價砷,俗稱砒霜,最為常見且毒性最高。

無機砷 全面危害健康

美國環境保護署(EPA)已認定無機砷為致癌物,人體攝入過多,基因會遭破壞,會增加患癌症、心臟病、糖尿病等病症及兒童發育遲緩的風險。

天然保健專家默寇拉(Joseph Mercola)博士撰文介紹,無機砷的健康危害比有機砷大得多,會增加患膀胱癌、肺癌、皮膚癌等多種癌症的風險,此外還容易引發十多種疾病。 

酒、肉、果汁含砷的問題

☉葡萄酒

很多人喜歡喝葡萄酒養生,因為葡萄酒富含白藜蘆醇(一種多酚類物質),它具有抗氧化、抗炎、抗癌特性,具有抗衰老、延壽功效,還能防治阿茲海默病。喝葡萄酒,白藜蘆醇會獲得更好的吸收。

然而,葡萄酒也有含砷的問題。2015年加州一樁訴訟案提交了當地83種廉價(售價在10美元以下)紅酒品牌的1,300瓶樣品酒的檢測數據,其中有1/3含砷量超過EPA規定的10 ppb,有的高達4~5倍。

進行檢測的BeverageGrades檢測中心表示,酒越便宜,砷含量越高。由於缺乏葡萄酒中的砷含量的法規,該案最終不了了之。

☉啤酒

2013年FDA檢測的65種啤酒中,有10種的含砷量超過了飲用水標準的10 ppb,在15~26 ppb之間。德國則有幾百種啤酒含砷,有的在飲用水標準的2倍以上。這應與啤酒產業使用的過濾劑──矽藻土有關。據美國達特茅斯學院研究,每天喝2.5罐啤酒,體內含砷量會提高30%。

☉肉類

EPA表示,禽肉的含砷量也值得留意。約翰霍普金斯大學2013年的研究表明,當禽畜飼料中混入有機砷,所產肉類含砷會過高,所排糞便也給環境帶來砷污染。雖然目前4種含砷飼料添加劑中的3種已被FDA禁用,但各國進口的很大一部份雞肉是在巴西生產,該地含砷添加劑並未被禁用。達特茅斯學院的研究也發現,三文魚、劍魚和金槍魚等深色肉質的魚,砷的濃度更高。

☉果汁

FDA和家長們對果汁中的砷危害都認識不足,而「消費者報告」建議,果汁中的砷含量應不超過3~4 ppb。據調查,1/4美國兒童每天飲用1杯(8盎司)以上的蘋果汁,該報告則建議6歲以下孩子一天最多喝3/4杯(6盎司)。為何有些果汁的含砷量會比其它果汁高?據猜測可能也和生產中使用的過濾劑有關。

☉蔬菜

達特茅斯學院檢測出抱子甘藍(小圓白菜)的砷濃度高,可能由於這種蔬菜的含硫化合物容易與砷結合。此外,在土壤含砷量高的地區,要避免食用蘑菇。

如何減少從稻米中攝入砷

地球的岩石、土壤、水和空氣中含有砷,飼料添加劑、工業污染和一些農藥加重了土壤的砷污染,稻米則是非常容易吸附砷的穀物,其無機砷含量是玉米、小麥等穀物的10倍。米飯是亞洲很多地區的主食,面對稻米及其製品可能的健康風險,以下做法可供參考:

❶留意稻米種類及產地

砷主要存於稻米的表皮,糙米通常比精製稻米的砷含量高。2013年美國加州大學一項研究顯示,泰國「茉莉香米」(Jasmine Rice)的天然砷含量最低,印度和巴基斯坦的「香米」(Basmati Rice)次之。孟加拉部份地區使用含砷地下水灌溉,購買該地稻米應謹慎。

同年的檢測發現,中國、巴基斯坦和孟加拉地區有10%的米含砷量超過200 ppb,在美國,則有一半稻米在此數值以上。巴西產稻米樣本中的砷含量平均達222納克/克(等於ppb)。

❷吃多種穀物

米中的無機砷含量比起其它穀物類要高。美國食品藥品監督局(FDA)則建議人們確保所食用的穀物品種多樣化(多樣少量),以降低過量食用單一食品對健康的潛在風險。

❸正確煮飯法

北愛爾蘭貝爾法斯特(Belfast)皇后大學生物科學學院教授馬哈爾格(Andy Meharg)在BBC電視節目中,比較了三種煮飯法。

第一種:2杯水煮1杯米(未清洗),煮到水份蒸發。

第二種:5杯水煮1杯米(未清洗),米飯煮熟後,把多餘水份倒出。

第三種:將1杯米用水浸泡一夜,第二天把水倒掉,再以第二種方法煮熟。

結果顯示,第一種方法煮熟的米飯,砷殘留量最多;第二種方法減少至43%;第三種方法,砷殘留量最低,減少至18%。

由於無機砷溶於水,米經過長時間浸泡、清洗,再以大量的水將米煮熟,可將砷的殘留量降到最低。

❹嬰兒米類食品

許多嬰兒食品為米製品,如米粥、米糊、米漿、米餅等,甚至許多父母會以米粥和米糊作為嬰兒副食品的首選。然而,嬰兒體重小,吃米比重卻最大,攝入砷的風險尤其值得重視。

2016年FDA提議,將嬰兒米粉(米類食品)的無機砷含量限定在100 ppb以下。美國小兒科學會也建議父母在選擇嬰兒副食品時,應均衡攝取各種穀物,除了米糊外,也可選擇燕麥及大麥等穀類食材。◇