6月21日,一顆小行星在俄羅斯西部上空爆炸,引起一陣巨響,並在天空中形成耀眼的火球,但美國太空總署(NASA)並未偵測到這顆小行星接近地球,該局直到它進入俄羅斯之後才發現。

這顆小行星躲過了NASA的小行星預警系統,以每小時51,800公里的速度飛行。它在尚未撞擊地面之前,便在27公里高的空中爆炸,形成稍縱即逝的明亮火球。

這顆小行星在當地時間凌晨時分爆炸。它形成的火球在利佩茨克(Lipetsk)、庫斯克(Kursk)、沃羅涅日(Voronzeh)、奧廖爾(Orel)等城市都有人目擊。目前尚無財物損失或人員受傷的報告。

這個火球劃過天際的畫面被俄羅斯民眾的行車記錄器拍攝下來,並在網上流傳。從這些畫面可以看到,該火球在天空留下長長的尾巴,幾分鐘之後才消失。

國際流星組織(International Meteor Organisation)的多個觀測站與其它氣象衛星偵測到這個火球的存在。該組織的網站表示,它的爆炸威力相當於3.2千噸的TNT炸藥,這對應一顆直徑4公尺的小行星進入大氣層。

相較之下,發生在2013年的俄羅斯車里雅賓斯克小行星撞擊事件,其爆炸威力相當於440千噸的TNT炸藥。

該組織的網站還說:「這宗事件被拍成影片,引起社會大眾廣泛關注。」

NASA的噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)直到該小行星進入俄羅斯才偵測到。該實驗室估計稱,這顆小行星約有4公尺寬,它以每秒14.4公里的速度前進。

此一小行星爆炸事件凸顯出NASA未能在它抵達地球前偵測到的事實。

就在上周,NASA宣佈該局將加大力度預測小行星來襲,以保護地球的安全,因其偵測系統難以發現從地球的晝側(day side)接近的物體。