美國太空總署(NASA)局長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示,小行星撞地球並非科幻電影的情節,而是在我們這一生中可能遭遇的事情,人們應該做好防禦準備。

布萊登斯坦於4月29日出席國際宇航科學院(International Academy of Astronautics)所舉辦的行星防禦會議(Planetary Defense Conference)上做了上述表示。

這場會議在馬利蘭大學學院市分校(University of Maryland, College Park)舉行。來自多個國家的專家商討如何預防2013年俄羅斯隕石墜落災難重演,以拯救地球。

布萊登斯坦在會議上說:「我們必須確定人們了解,這與荷里活無關,也與電影無關。這最終與保護我們現在知道有生命的唯一行星有關,也就是地球。」

他說:「我們必須使用我們的系統和能力,最終取得更多資料,而且必須做快一點。我們知道,恐龍沒有太空計劃,但我們有,我們需要使用它。」

布萊登斯坦相信,所謂的「玩笑因素」(giggle factor)使社會大眾低估了小行星撞擊地球的風險。「玩笑因素」就是將地球可能遭小行星撞擊,需要自我防衛的想法視為無稽之談。

然而,就在一顆20米大小的隕石於2013年2月在俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空爆炸後,意外讓這樣的譏諷劃下休止符。

當時這顆隕石爆炸的力道震碎數千棟建築的窗戶,導致上千人受傷。據估計,其威力相當於20顆在日本廣島爆炸的原子彈。

布萊登斯坦說:「我希望我能告訴你,這些事件異常獨特,但它們並非如此。」儘管它們大約每60年會發生一次,但在過去的一個世紀裏已經發生了三次,其中之一為1908年的通古斯大爆炸(Tunguska event)。

他補充說,NASA正致力於偵測和追蹤90%、可能對地球造成重大衝擊的鄰近小行星,並藉由「雙小行星轉向測試」(Double Asteroid Redirection Test)等任務來捍衛地球。#