一顆巨石大小的小行星日前直飛地球,並在非洲南部上空解體。美國太空總署(NASA)在小行星墜地前的8小時才發現它會直衝地球。不過小行星墜地沒有造成人員損害。

這顆編號為「2018 LA」的小行星,估計它的直徑大約只有6英尺(2米),於當地時間上周六(6月2日)由NASA資助的位於美國圖森市附近的亞利桑那州大學營運的卡塔利娜巡天系統(Catalina Sky Survey)發現。

據NASA官網報道,小行星首次被發現直飛地球時,位置距離月球的軌道比較遠,儘管這並不是它最早被發現的地點。但其後不久,小行星以每秒10英里(38,000英里/時,或每秒17公里)的高速進入地球大氣層,於當地時間傍晚6時44分,在非洲南部博茨瓦納上空解體,明亮的火球照亮了傍晚的天空,解體的碎片分佈範圍長達數英里。

小行星「2018 LA」是在位於從非洲橫跨印度洋直至巴布亞新畿內亞的一個狹長地帶進入大氣層的。被上載到網上的片段顯示,夜空中一個小光點飛近,瞬間變成越來越大的火球狀,飛近地平線時閃出強光,瞬間照亮整個夜空。

但是,由於這顆小行星體積被確定為非常小,對地球不構成威脅,因此美國太空總署未進一步發佈任何警報。

「這個(2018 LA)比我們負責觀測及預警的小行星更小得多」,NASA總部行星防禦官員約翰遜(Lindley Johnson)說,「然而,這次事件也讓我們有能力及信心,我們的預測模型足以為應對(飛向地球)更大天體作好準備。」

小行星「2018 LA」是歷史上第三次被科學家發現直飛地球的小行星。三次都是由天文學家科瓦爾斯基(Richard Kowalski)在卡塔利娜巡天系統監視下所發現的。

第一次發現小行星撞擊地球的事件發生在2008年10月7日,一顆直徑4米(約13英尺)的小行星「2008 TC3」在進入地球前19小時被發現,而且如預測在非洲蘇丹北部上空解體。第二個預測的撞擊事件是2014年1月1日,一顆小行星「2014 AA」進入地球前數小時才被發現,在大西洋上空解體。