一顆有足球場寬的小行星今年9月將再次與地球近距離「照會」。目前,這顆太空岩石已引起歐洲太空總署(ESA)的注意。不過,預計它對地球帶來威脅的概率很小。

《今日美國》(USA Today)報道,這顆被稱為「2006 QV89」的小行星是ESA風險列表中870個天體之一——已檢測到的給地球帶來非零影響概率的所有天體。該小行星在當前風險列表中排名第四。它是前10名中唯一有可能在今年造訪地球的對象。

ESA的風險清單通過巴勒莫(Palermo)評級來衡量近地物體的危險性並整理出名單。根據這份清單,2006 QV89的級別為-3.63。按照近地物體研究中心的說法:級別小於-2的物體不太可能對地球造成甚麼後果。

2006 QV89小行星的直徑約為131呎(合39米),比足球場的寬度短約30呎(合9米)。根據ESA的風險清單,2006 QV89在9月9日撞擊地球的機率為0.014%。

根據美國太空總署(NASA)的定義,近地小行星(NEAs)是指進入到地球1.208億哩(合1.944億公里)範圍內的小行星。

2006 QV89於2006年首次被亞利桑那州的卡塔利娜天空觀測站(Catalina Sky Observatory)觀測到。這不是它第一次靠近地球——在20世紀50年代,它曾與地球有過兩次近距離接觸。之後的60和70年代各有過一次;而80年代還有過兩次照會。

這顆2006 QV89與地球似乎越走越近:2003和2006年,它與地球照會時的距離更近了。根據ESA的預測,今年與地球會過面後,它將於2032年再次回訪地球。

在本次9月份的近距離接觸期間,預計它將在離地4.26百萬哩(合6.9百萬公里)的地方與地球「敘舊」。相比之下,月球離地球的平均距離為23.9萬哩(合38.4萬公里)。 5月份,一顆編號為1999 KW4的小行星(實際上由兩塊太空岩石組成)在距離地球大約3百萬哩(合4.8百萬公里)的地方擦肩而過。

2018年6月,NASA發佈了「國家近地天體準備戰略和行動計劃」(National Near-Earth Object Preparedness Strategy and Action Plan),旨在通過「利用和增進現有國家與國際資源以及增強跨政府能力」來提高該國應對近地天體危害的能力。

同一份報告還詳述了小型近地天體NEOs的威脅,例如2013年一顆小行星在俄羅斯車裏雅賓斯克(Chelyabinsk)附近空間發生爆炸,造成1,100多人受傷。那顆流星只有巴士大小。

去年,有巨型流星在地球上空爆炸,產生的能量相當於173千噸TNT。

另一次近距離接觸是:木星在本周末與地球非常近距離接觸——用雙筒望遠鏡可以看到它的衛星。#