「平平安安,健健康康。」每逢長洲太平清醮期間,大批善信和遊客都要來到長洲,拿到一串串掛在包山上的平安包,又或者到附近的老字號餅店,買個平安包,取個好意頭,保個平安。

在長洲北帝廟前的廣場上,每年都有派發平安包活動。有幾位熱心的義工,幾乎每年都來幫手派發,他們都帶著笑容把一串串載滿祝福的平安包,送到善信的手中。其中有一位義工,不單止參與了平安包派發和整個長洲太平清醮的籌備工作,還與平安包甚有淵緣——他就是平安包的命名人鄺世來先生。

一年一度的長洲太平清醮進入最後一天,當日天氣雖然炎熱,但仍有不少街坊一早就來排隊領取平安包,反應比往年熱烈。連日來為太平清醮事務忙個不停的本屆值理會總理鄺世來先生,前一晚深夜還在打點醮務,早上又來到北帝廟前廣場幫忙派平安包。「希望(善信)拿到平安包回到家,帶給家人。」鄺世來先生分享,能夠為街坊、善信送上祝福,也是他無論有多忙、多疲憊都堅持前來派包的動力。「我們希望大家平平安安,拿個意頭回去,也都代表我們的清醮圓滿地結束了。」

香港長洲太平清醮值理會總理鄺世來在北帝廟前廣場幫忙派平安包。(陳仲明/大紀元)
香港長洲太平清醮值理會總理鄺世來在北帝廟前廣場幫忙派平安包。(陳仲明/大紀元)
平安包從包山取下,派發予善信,寓意平安、健康。(陳仲明/大紀元)
平安包從包山取下,派發予善信,寓意平安、健康。(陳仲明/大紀元)

「平安包」的由來

對於不少外國遊客而言,他們認識香港長洲是因為「包山節」(Cheung Chau Bun Festival)這一國家級非物質文化遺產,太平清醮期間有搶包山、派平安包等傳統文化活動。「平安包」是盂蘭節及太平清醮等用作祭祀的包子,過去稱為「幽包」。因為包子曾受誦經作法,長洲居民相信擺放或吃過平安包後可保平安,寓意平安健康。「有的是將平安包掛在家門口,或者掛在神枱,都是當一個避邪作用,有保大家平安的意義在裏面。」

其實長洲「平安包」得名只有短短十幾年的歷史。「平安包」的命名人是祖輩在長洲生活的鄺世來,十多歲便幫手穿平安包,協助醮會活動。現任長洲惠海陸同鄉會主席的他,一直對保留長洲傳統習俗十分上心。早年的平安包並沒有特定的名字,上面印的名字由生產商自行決定,後來在搶包山活動停辦後,改由長洲理民府贊助平安包作派發,當時包上寫上「壽」字。鄺世來先生在2004年申請恢復搶包山活動之時找到新的贊助商,就把包上的字眼改成「平安」。「我們找到另外一個贊助商,我就要改『平安』兩個字,從當年沿用到現在。」2005年,在鄺世來先生與當時太平清醮值理會的共同努力下,成功復辦了搶包山活動。這個吉祥的命名也漸漸傳開了。

據鄺世來先生稱,過去在北帝廟前會搭建三座掛滿平安包的包山來祭祀,人們相信拜過神的包子能保平安,是有錢都買不到的,人人都希望拿回去分給自己的親朋好友,因此醮期後每個氏族都會派人來搶包。他分享:「大約萬幾個包,大約10分鐘搶完了,很快的!」後來這個習俗就發展為現在的「搶包山」比賽。

「平安包」寓意平平安安,健健康康。(陳仲明/大紀元)
「平安包」寓意平平安安,健健康康。(陳仲明/大紀元)
長洲太平清醮每年按傳統在最後一天早上派發平安包予善信。(陳仲明/大紀元)
長洲太平清醮每年按傳統在最後一天早上派發平安包予善信。(陳仲明/大紀元)
新鮮熱辣的「平安包」,特別滋味。(張浩林先生提供)
新鮮熱辣的「平安包」,特別滋味。(張浩林先生提供)

恢復「搶包山」習俗

太平清醮搶包山起源於海陸豐、福建及潮州的習俗,最初由長洲島民自由參與,一擁而上爬上三座堆疊一萬六千個包子的竹包山上「搶包」。對於包子是否位處越高就代表福氣越大,鄺世來認為見仁見智,「可能有的人想要拿,下面被人拿完了,變成越高越好。」

令人遺憾的是,1978年如期進行搶包山時,中間一座包山意外當場倒塌,釀成二十四人嚴重骨折、多人受傷的慘劇,自此「搶包山」活動被逼停辦,改為派發平安包。

身為海陸豐人後代的鄺世來先生,一直盼望能在保證安全的情況下恢復這個延續多年的傳統習俗,因而作出了不少努力。2004年鄺世來任太平清醮建醮會總理,要求恢復搶包山,特別邀請註冊工程師進行評估,證明建醮會製作的包山足夠安全。他憶述,「我們本來是要求徒手上去搶這三座包山,但是政府不批。」到2005年有了好消息,全新包山出場了,內部的支撐結構為鋼架,外部配上竹枝,以保留傳統風情。此時的「搶包山」已非彼時人人都可搶,變成了一項專業的體育運動,所有爬包山人士均需接受中國香港攀山及攀登總會的攀包山架及防墮安全訓練,而且必須佩戴安全帶和運動攀登裝備,包山底部還會鋪上軟墊,即使參賽者不慎跌落亦不會受重傷。而掛在包山上的包子也從以往的一萬六千個減少至九千個,以減少包山的壓力。剛開始時比賽用上真的包子,2007年起為了避免浪費食物而選用塑膠製成的仿真包。包山劃分為高、中、低三個區域,分別掛上9分、3分和1分的包子,參賽健兒們須於3分鐘內搶包,搶到的包累積分數最高即可勝出,另新設「代代平安獎」,搶得最多平安包者可獲該獎項。

長洲居民郭嘉明八度奪得「包山王」冠軍。(陳仲明/大紀元)
長洲居民郭嘉明八度奪得「包山王」冠軍。(陳仲明/大紀元)

北帝問杯 確定打醮時間

長洲太平清醮已有百餘年歷史,起源於長洲發生瘟疫,北帝(或稱玄天上帝)被長洲人視為島上的保護神,島民向北帝問卜請神,藉以驅除邪氣,消災解難,後真的平息了瘟疫。自此之後,居民每年以北帝為中心進行打醮。傳統的打醮日期並不固定,由應屆總理擲杯祈問太平清醮的日期。

鄺世來先生表示,「在2000年之前,(太平清醮的日期)從四月初一至十五,是不定的。」

長洲玉虛宮(北帝廟)是有紀錄中歷史最悠久的一間由海陸豐人興建的廟宇。2000年,建醮值理會在玉虛宮問杯太平清醮的日期,巧獲於四月初八(佛誕)舉行。當時「佛誕」被定於法定公眾假期不久,此時考慮到在公眾假期能吸引更多遊客,建醮值理會再次向北帝問杯,詢問北帝是否同意以後之醮期皆訂為相同之日子,得到答允。「我們就將搶包山這個活動定在佛誕日⋯⋯就不用那麼特別再去擲杯(擇日)了。」鄺世來解釋,他也相信,能夠在公共假期舉辦活動,會令更多人認識長洲的文化。

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長洲,對於鄺世來而言,是他耗費大半生心血守護的寶地。身為海陸豐人後代、從小與長洲的「包」結下不解之緣的他,堅守傳統又不斷創新,期盼將「平安」的祝福帶給街坊以及每一個到訪小島的善信、遊客。◇ 

長洲老字號「郭錦記」今年還推出Hello Kitty、布甸狗和蛋黃哥圖案造型的「平安包」,大受顧客歡迎。(宋碧龍/大紀元)
長洲老字號「郭錦記」今年還推出Hello Kitty、布甸狗和蛋黃哥圖案造型的「平安包」,大受顧客歡迎。(宋碧龍/大紀元)
長洲老字號「郭錦記」為其中一家發售「平安包」的餅店。(陳仲明/大紀元)
長洲老字號「郭錦記」為其中一家發售「平安包」的餅店。(陳仲明/大紀元)
三座包山設於長洲北帝廟前廣場的醮場上。(陳仲明/大紀元)
三座包山設於長洲北帝廟前廣場的醮場上。(陳仲明/大紀元)