心血管疾病,指的就是供應心臟血流及養份的血管──冠狀動脈,發生了動脈管壁粥狀硬化而造成血管腔的狹窄,從而阻礙要流向心臟的血流,造成心臟不等程度的缺氧情形。輕者心絞痛缺氧情形,會在運動或耗氧量大時出現胸悶症狀,嚴重者便是冠狀動脈完全阻塞,就是所謂的急性心肌梗塞,可能會有猝死的風險。

要防範心血管疾病的發生,就是要阻止冠狀動脈粥狀硬化。從醫學上的研究證實,動脈粥狀硬化其實是一種緩慢漸進式的動脈血管壁的發炎反應。它的發生,起因於動脈血管壁的內膜受傷,可能在童年時期便開始形成發展。

受傷後的內膜會引發身體的機制、活化血小板、釋放細胞激素等想要修補血管的一些發炎反應,反而誘使氧化型膽固醇,纖維質的沉積形成動脈斑塊,阻塞血管造成血管的狹窄。

不穩定的動脈斑塊如果突然破裂時,它會誘發血管內的血小板聚集、血栓形成因子的活化等,使得原本流通在血管內的血液變成血栓,如果完成阻塞血液的流動,這樣就是所謂的急性心肌梗塞,需要緊急處理,打通血管來恢復血流。

傷害血管內膜的元兇

血管內膜損傷可說是許多心血管疾病的開始,而常見傷害血管內膜的元兇,包括高血壓、高膽固醇血症、吸煙、糖尿病(高血糖)等。因此,如何降低心血管疾病所引起的猝死風險?就必須從了解疾病形成的源頭開始。

        高血壓

研究證實,高血壓會使血管壁承受較大的壓力造成血管內膜的損傷,損傷的內膜會使得內膜釋放血管擴張激素的功能下降,血管的收縮會再加重血壓的上升,如此惡性循環讓高血壓再進一步傷害血管,使動脈粥狀硬化。

        高膽固醇血症

另一個動脈粥狀硬化的重要元兇是高膽固醇血症。當血液中的低密度膽固醇(壞的膽固醇)過高時,它也會造成血管內膜的損傷,被氧化後的壞膽固醇會聚集在損傷的內膜處誘發一連串的血小板聚積、纖維質的沉積及發炎反應等等造成動脈粥狀硬化斑塊。反之,高密度膽固醇則有血管清道夫的作用,它可以避免低密度膽固醇的氧化作用,進而幫助移除聚積在血管壁的壞膽固醇,避免動脈粥狀硬化的進展。

        吸煙

吸煙也是一個造成動脈粥狀硬化的危險因子。尼古丁會造成血管收縮使血壓上升,吸煙後形成的過氧化物質(CO)進入人體後不但會傷害血管內膜,而且會氧化血液中的低密度膽固醇,使血管收縮升高血壓。也會誘發血管壁發炎反應。研究發現,女性吸煙者的心血管風險是不吸煙者的六倍,男性吸煙者也有高達三倍心血管疾病的風險。

吸煙也會造成動脈粥狀硬化。所以要健康先戒煙。
吸煙也會造成動脈粥狀硬化。所以要健康先戒煙。

        糖尿病(高血糖)

糖尿病(高血糖)也容易造成動脈管內皮細胞功能異常,另外合併系統性的發炎反應、血小板活化及凝血系統異常等都會進一步造成動脈粥狀硬化,是造成冠心病的第四大危險因子。

總而言之,冠狀動脈粥狀硬化是血管壁發炎的一種持續性變化,藉由不利的遺傳特質、加上糖尿病、高血壓、高血脂症、吸煙等危險因子的搧風點火,啟動發炎免疫系統,在動脈管壁形成粥狀動脈硬化斑塊,影響心臟的血流供應,造成缺氧,嚴重者會造成心肌梗塞,危及生命。

救你一命的冠狀動脈檢查

供應心臟血流的冠狀動脈其實是身體的小動脈,目前能夠藉由檢查,直接看出冠狀動脈血管阻塞程度的只有兩種檢查。

        第一種:心導管檢查

侵入性的心導管檢查,需要住院,必須將細長的導管從鼠蹊部或頸部、手臂的動脈或靜脈穿入,一路抵達心臟,將導管直接放在冠狀動脈開口處直接打入顯影劑照相檢查,才能檢視心臟血管是否異常。一般是高度懷疑者才會安排的檢查,也可以一併對嚴重狹窄血管做支架置放的治療。

        第二種:256 切電腦斷層

高解像度256切冠狀血管電腦斷層攝影檢查,是透過不同角度的X光線透視人體的斷層掃描,再將影像經過電腦處理後,成為新的立體影像。檢查不具侵入性,病患只要平躺在機器內,等待偵測探頭旋轉結束,就能得到身體內部的切面圖像,完成檢查。但要將血管顯影出來,在檢查過程中必須施打顯影劑,另外本身有嚴重心律不齊或心跳過快的人,影像處理的解像度可能會受影響,需要先行經過醫生評估。

高危險族群的檢查步驟

在臨床上,醫生會針對高危險族群(有家族史、有三高病史者等等)合併典型的胸痛症狀者,安排運動心電圖檢查。

檢查步驟為,先在受檢者胸前及四肢共黏貼10個電極片,之後請受檢者站到跑步機上,便開始記錄心跳速度、血壓及心電圖變化。隨著機器啟動,受檢者開始運動,從慢到快,每階段約3分鐘,心電圖會記錄下每個階段的心臟變化。

它是藉由心臟在缺氧時,心電圖會繪出ST段缺氧變化的原理,加上運動的誘發,加大心臟的負擔,增加心臟耗氧量。一旦在血管有阻塞的病人做此項檢查時,他休息時的心電圖和運動時的運動會讓心肌缺氧情況變得更明顯,藉此及早找出冠心症。

心肌灌流掃描檢查也是利用相同的原理。乃利用放射性同位素鉈製劑(Thallium)在心臟冠狀動脈分佈之特性,偵測心臟冠狀動脈血流灌注之狀況,以判斷是否有冠狀動脈缺血或阻塞等問題。若冠狀動脈血管發生病變,而因此無法得到充足血流造成灌流不足。從灌流缺損的位置,可推斷病變血管的位置。

防治心血管疾病的根本之道,其實應從源頭做起,不是等到血管嚴重阻塞之後再做先進的檢查及昂貴的支架治療。

有規矩的運動可防治三高。(Shutterstock)
有規矩的運動可防治三高。(Shutterstock)

三高的防治、規律的運動、肥胖的防治才是一個實在的保護心臟之舉。要做到遠離心血管疾病,就讓我們從日常生活的點點滴滴做起。◇