南瓜如此強大的生命力和如此大的恩德,當然意味著是大自然的恩賜,人吃它,同樣能獲得強大的生命力。於是日本人倍感其恩德,更加相信它能維護人體的健康,是救命的良藥,驅邪的吉祥物,使之成為今天的日常食物。寒冷的冬季,青菜產量稀少,南瓜更成為人體維他命、礦物質的強大供應源。

南瓜,也叫番瓜、飯瓜、倭瓜。自古日本人相信,冬天吃南瓜能防中風,並有江戶末期的救荒糧食的恩德,因此,它成為了日本菜式和天婦羅料理中最常見的食材之一。

現代研究發現,南瓜營養極為豐富而全面,不僅能美容減肥,還能增強人體免疫力。南瓜還能降血壓、血糖和血脂,對心血管疾病、糖尿病和癌症的防治都有極佳的功效。

南瓜冬季防中風 平時防三高

據說在日本江戶時代,有冬至吃南瓜可以預防中風、驅邪消災的習俗。事實證明,這是千真萬確的。

我們都知道,冬至是位居北半球的日本日照時間最短的一天,天氣寒冷,人體血管最容易引發強烈的收縮,尤其半夜起床如廁,衣物單薄,從溫暖的被窩裏出來,突然遇到冬至極為陰寒的涼氣,就會造成心肌梗塞,令腦部血管強烈收縮,引發心臟病和腦梗塞等中風症狀突然發作,非常危險。

再來看看南瓜,它富含必需胺基酸、蛋白質、鉀、磷、鈣、鐵、鋅、鈷、糖類、澱粉、紅蘿蔔素、維他命B1、維他命B2、維他命C和膳食纖維等。

尤其是南瓜裏的「鈷」這種礦物質,在各類蔬菜中含量居首位。鈷能促進人體的新陳代謝和造血功能。鈷還參與人體內維他命B12的合成,是人體胰島細胞所必須的微量元素。豐富的營養、膳食纖維,與鈷的作用合在一起,能調節胰島素的平衡,維持正常的血壓、血脂和血糖。因此南瓜是肥胖者、糖尿病人者的健康食物,它有維持正常血壓、血脂的功效,能夠保護血管,防治中風的發生。

中醫記載,南瓜從葉、苗到果實,全部都可以入藥。《本草求原》載:「蒸曬浸酒佳。其籐甘苦、微寒。平肝和胃,通經絡,利血脈。」南瓜的果實部份性溫、味甘、色黃,五行屬土,與脾胃一致,入胃腸經絡,可補中益氣,平衡五臟,溫和血脈。因此南瓜是在護理周身平衡的基礎上合理有效地維護心血管,促進血液循環的暢通。看來無論是現代醫學還是古代的中醫,都能證實它防治中風的功效。

在中國貴州、湖南一帶,有南瓜送子的文化習俗,估計與其瓜蒂安胎的功效有關,不管怎樣,多吃南瓜對女子非常好,大量的維他命C還能美白、解毒,是冬夏的健康美食。

南瓜有強大的生命力建救荒之功

日本人相信它的功效,還在於它曾經是江戶末期發生飢荒時的救命糧食。

據說當時的官員鼓勵人們煮飯時加入南瓜,做成南瓜飯。不僅甘香美味,增添飽足感,豐富單調的菜餚,以及減輕米糧不夠的危機,還能祛病、解毒和驅邪,保護胃腸免受胃痛、痢疾和便秘等疾病的侵襲。

南瓜之所以成為救荒糧食,不僅因為它可以代替主食,解決溫飽和疾病的問題,還在於它極強的生命力和適應能力。它對於土壤等地理條件的選擇十分隨意,無論南北,無論怎樣的環境,即使在牆邊隨意種下,南瓜也能成長。而且產量大,易於儲存,不花太多功夫,給予人的是它的全部,瓜苗可入菜,連花都可以做菜(但要去除花心苦澀的部份)。

如此強大的生命力和如此大的恩德,當然意味著是大自然的恩賜,人吃它,同樣能獲得強大的生命力。於是日本人倍感其恩德,更加相信它能維護人體的健康,是救命的良藥,驅邪的吉祥物,使之成為今天的日常食物。寒冷的冬季,青菜產量稀少,南瓜更成為人體維他命、礦物質的強大供應源。

天賜的免疫增強劑 防癌的良藥

免疫增強劑是一個新的藥物類別,曾用名為免疫促進劑及免疫刺激劑。這類藥物能使身體的免疫功能提高,大多是以腫瘤的非特異性免疫療法為目的而開發的。臨床上主要用於免疫缺陷疾病、惡性腫瘤(癌症)的輔助治療,以及難以醫治的細菌或病毒感染。但是化學藥劑有潛在的副作用,西藥的毒性無法避免,於是人們把目光投向了南瓜。

南瓜中含有的多糖是一種非特異性免疫增強劑,能提高機體免疫功能,促進細胞因數生成,通過活化補體等途徑對免疫系統發揮多方面的調節功能。所以把它譽為天賜的免疫增強劑。養命、無毒的同時,還能增強人體免疫力。

保護肝臟和視力

南瓜含有豐富的類紅蘿蔔素。類紅蘿蔔素在機體內可轉化成維他命A,維持正常視覺,防治夜盲症、促進骨骼和皮膚、黏膜的發育。中醫講肝臟開竅於眼睛,眼睛與肝臟的功能互相影響,而南瓜能幫助肝、腎功能的恢復,增強肝、腎細胞的再生能力。腎臟主管骨髓,如此一來,眼睛、骨骼和大腦的健康就能得到養護。

防治糖尿病和胃腸病

南瓜除了能調控胰島素,其含有的果膠還能使糖類吸收減慢,其可溶性纖維素能推遲胃內食物的排空,控制飯後血糖上升。是糖尿病防治的良藥。

此外,南瓜所含果膠可以保護胃腸道黏膜,促進潰瘍面癒合,適宜於胃病人者。南瓜還能促進膽汁分泌,加強胃腸蠕動,幫助食物消化。可以說是同時對先天之本的腎臟與後天之本的胃腸,都起到了全面的養護作用。

不過南瓜不可與羊肉同時吃,同吃令人氣壅,會引發呼吸阻塞、呼吸受阻、胸悶腹脹等現象。◇