當人因病無法進食,醫院就會給病人輸液,直接從血管輸入營養液來維持生命。而日本的甘酒,其營養成份,幾乎跟西醫的營養液一模一樣,因此被日本人譽為古代完美的「營養液」。這是個連日本小學生都知道的常識。他們從小就被老師教導,夏天冷食可以解暑並迅速恢復疲勞;冬天熱食,則可以促進血液循環,滋補強身,遠勝過輸液和各種維他命的補給劑。

抗嚴寒酷暑的神奇營養劑

甘酒——就是中國所說的甜酒,是用糯米為原料製成的酒精度數很低的濁米酒。在一些中國人的印象中,似乎只有在秋冬等寒冷的季節,或者女性坐月子,甜酒才會登場,而且似乎只是在鄉村節慶時節才會看到的一道人文風景,有些城市裏的人對甜酒不屑一顧,他們覺得那是貧寒人家才會喝的東西。所以對甜酒,看似熟悉,實為陌生,幾乎不會出現在日常飲食中。

然而在日本,甜酒寫作甘酒,其做法與成份和甜酒沒有太大區別,但卻是連孩童都十分熟知的天然營養劑,而且連老幼病弱都能飲用,被看作是恢復元氣的「靈丹妙藥」。甘酒不僅十分滋補,更是抗寒消暑的良藥。一年四季在超市裏都會見到它們的身影,且根據飲用和料理的用途不同而種類繁多。

嚴寒酷暑時,甘酒就被當作養生保健的良藥,女性更是懂得它養顏、養血和守護家庭的作用,因此深受日本人的喜愛。一年四季或直接飲用,或醃製肉類,不僅肉質鮮嫩美味,還能長期保存,是日本日常的食物。

有趣的是,在日本《季語辭典》裏,記載著:甘酒是夏季的季語。也就是說,它是夏天的代表性風物。據說,江戶時代,在江戶(現在的東京)、大阪、京都,不僅冬季的街頭,會看到挑著甘酒叫賣的商販,更不可思議的是,在夏季,這道甘酒叫賣的風景,已經成為日本的風俗文化,甚至被畫成繪畫,載入歷史。可是在日本古書中,甘酒也曾是冬季的季語,這個變化十分有趣。也讓我們華人感到很意外。

雖然很難考證它的變化從何而來,不過,日本的釀酒技術來自古代的中國,必然先在貴族皇族中了解了它的養生功效,跟隨中國的習慣,冬季飲用,不過卻也是節慶的高級飲料,現在三月三女兒節,人們還會將甜酒作為慶祝的飲品。當然,隨著江戶時代日本庶民文化的繁榮,百姓也能有米糧的富餘,並學會了釀酒。人們為了消暑,解除酷暑造成的損耗,從中發現了甜酒迅速恢復體力和元氣的功效,從而變身成夏季的風物,普及至整個社會。也因此留下了日常食用的飲食文化。

按今天的營養學的說法,甜酒裏的米,經過發酵,澱粉變成葡萄糖,而米中的蛋白,變成人體所需要的各種胺基酸群,經研究達到19種之多。不僅如此,維他命B1、B2、B6等B群維他命,以及其它維持生命所必須的營養素和維他命,極為豐富,且易於吸收,如果米中加入玄米來做,就更是錦上添花,堪稱營養完全食的佼佼者。日本人如此懂得善用古代天然的營養劑,並成為日常飲食,實在難得。

在日本,甘酒是連孩童都十分熟知的天然營養劑,而且連老幼病弱都能飲用,被看作是恢復元氣的「靈丹妙藥」。甘酒不僅十分滋補,更是抗寒消暑的良藥。一年四季在超市裏都會見到它們的身影,

中醫:甜酒補氣養血

中醫認為,糯米甜酒溫中益氣、補氣養顏。能增進食慾、幫助消化、提神解乏、解渴消暑,是酷暑良藥,同時能增進血液循環、調經養血、滋潤肌膚、滋補腎臟,用它燉肉,使肉質鮮美,去腥臭、易消化,因此甜酒是中老年、孕產婦、一般女性和病弱者的滋補佳品。一般夏季冷飲,秋冬熱飲。當然根據體質不同與喜好不同,可自由選擇。

冷飲可助消食化積和鎮靜情緒,對消化不良、厭食、心跳過速、煩躁等有療效;熱飲用能驅寒祛濕、活血化淤,對腰背痠痛、手足麻木和震顫,風濕性關節炎及跌打損傷等有益;如與雞蛋、紅糖同煮或沖服,則補中益氣,強健筋骨,可防止神經衰弱、神思恍惚、頭暈耳鳴、失眠、健忘、貧血等症。所以米酒適合所有人食用。

不過糯米甜酒的酒精雖含量低,但後勁足,不可貪杯。少量為宜,或遵醫囑。在糯米酒中打入雞蛋或加入適量紅糖,是常見的滋補方法,簡單而養顏,對女性最為適合。

目前天氣轉冷,建議跟隨日本人的習慣,以天然穀物釀造的甘酒來驅寒養身,滋補腎臟,養顏潤膚又補氣,如果生活在日本,那就更值得一試,因為甘酒在日本各大超市都可以買到。即使不喜好飲酒,或者不能飲酒,也可以試試用甘酒醃製的魚肉等發酵肉食,美味而營養豐富,滋養身體,勝過人參。◇