日本新年初七(1月7日)食用七草粥,這不僅是古老的「人日節」祈福消災的習俗,更是一道在節慶宴飲期間,有效調理脾胃,解除腸胃過度膩疲、防治感冒、驅除邪氣、調和人體恢復健康的養生藥膳。相當於一道新年「保安劑」。

女媧初七造人 視為「人日」

這個人日,正如字面意思,指的就是中國古神女媧初七造人,使得人類誕生的日子。日本人在新年正月初七過的「人日節」,來自平安時代,就是中國的唐朝,因此唐朝的節日和習俗在日本通過宮廷傳至民間。到了江戶時代,人日初七這一天,就被定為國家五大傳統節日之一。儘管明治後,日本在人日這一天,改舊曆的正月初七為新曆的正月初七,但是文化習俗的內涵和形式一直保留在日本。也就是說,除了日子變了,敬畏和感恩的真意全然不變。

在民間傳說中,女媧被看成人類始祖,是一位神通廣大的女神,能化生萬物,搏土造人和煉石補天。女媧在造人之前,於正月初一造出雞,初二造出狗,初三造羊,初四造豬,初五造牛,初六又造出馬,到了初七這一天,女媧用黃土和水,仿照自己的模樣,造出了一個個人來。就這樣,大地上人類誕生。

為了人類的繁衍不息,女媧創建了婚姻制度,使人類依靠自己的力量傳宗接代,繁衍下去。因此被後世遵奉為媒神之祖、婚姻之神。那些婚後不孕的,也紛紛向女媧求子,於是這位媒神又是送子娘娘。後來女媧補天,拯救人類免於洪水等滅頂之災,成為人類的保護神。

那麼,既然這位女神是人類的母親,為保護人類的繁衍生存,除了以上大事,必然還要幫助人們驅除邪氣病魔,獲得安康,即使不是她親自來做,也會通過其他神,如神農或黃帝等聖王,授意人們祛病消災的方法,即使黃帝之前,沒有文字的記載,日本人也相信古老的習俗來自神的授意或者教導,所以對來自神造的自然萬物以及古老文化懂得敬畏、珍惜和感恩。

因此即使日本舊曆變成新曆,傳承人日古老的飲食文化,對他們而言意味著會得到上天的護佑,自然能驅邪降福和祛病。此外,之所以日本把粥中的七種蔬菜叫成七草,意為藥草,也源於中醫藥食同源的概念,它至今被視為一道在新年期間護理腸胃、防感冒、去百病的藥膳。

日本「七草粥」來自「七寶羹」

七草即為七種蔬菜。(iStock.com)
七草即為七種蔬菜。(iStock.com)

日本的七草粥據說由中國唐代的「七寶羹」演變而來,也有說是浙江習俗傳到日本。原本「七寶羹」更具古老傳統文化的內涵,雖然是芹菜、蘿蔔、薺菜、頭菜等七種蔬菜熬製的羹,這些菜卻被稱為寶,表示對祖先和神給人祛病消災和福澤的感恩,而羹的發音,表示更新的意思,人日食用它,會使得人擁有新的福氣和新的開始,是最美好的東西。美羔成羹,都是美好的吉祥的寓意。日本則取義為驅邪治病、降福於人的七種藥草,一般為水芹(勤勞)、薺菜(濟世救護)、佛座草、繁縷(繁衍興旺)、佛耳草、蕪菁、蘿蔔。

比如佛座草形如神佛的蓮花座,有護佑驅邪之力。繁縷是繁殖力極為旺盛的植物。正和人類繁衍興旺的寓意。嫩葉可以供人類食用,種子則受到雞及鳥類的喜愛,可說是大地的恩惠,神佛賜其花語是「恩惠」。凡是受到這種花祝福而生的人,就會富有博愛心,得到神的祝福。文革後,中國因宣揚無神論,與神佛有關的人日習俗就被禁止而消失了,也自然切斷了與神佛的聯繫,這道粥或者說七寶羹對人的護佑之功必然隨著對天地自然的敬畏和感恩的消失,而在中國七寶粥只徒留食譜,失去其內涵。

七草粥的功效

水芹清熱利濕,止血降壓,性涼味甘辛,入肺胃肝三經,食之可清熱除煩,平肝火,利水消腫。維他命、礦物質和粗纖維含量高,能降血脂,清理腸道垃圾,減肥和治療便秘。

薺菜古稱「護生草」,古諺有云:三月三,薺菜當靈丹。可見不愧古老的濟世救護人類的功德。其鈣的含量高達牛奶三倍。富含十多種胺基酸和豐富的維他命C,類紅蘿蔔素等營養物質。味甘性平和,入肝心肺三經,有清熱利尿,明目和脾,治療痢疾,感冒發熱,流鼻血、吐血、便血等症。粗纖維高,疏通腸道。

佛座草又叫燈籠草,寶蓋草。味辛苦性平,清熱解毒,利尿去濕。民間用全草入藥,治功能性子宮出血、膽囊炎、黃膽型肝炎、感冒頭痛、口腔炎,咳嗽、胃病、腹痛、小兒疳積、上火、火眼、跌打損傷、療瘡、皮膚瘡瘍、蛇及狂犬咬傷、爛腳丫、及痔瘡等症。有防治百病之功,形如佛的蓮花寶座,自然邪魔不敢靠近。

蕪菁(),別名諸葛菜、疙瘩頭、頭菜、圓菜頭。根莖含有大量的維他命A、B、C及多種糖類、胺基酸、鈣、鐵、磷等礦物質,因此,是一種理想的營養食品。葉味苦,性溫,無毒。主治利五臟,耳聰明目、輕身,使人肌膚紅潤有光澤,精力充沛,抗衰老,益氣。常食通中焦,使人健壯。消食,下氣,治療咳嗽,清熱解渴,去胸腹冷痛,以及熱毒風,結塊和因產後乳汁積累過多而致的脹硬掣痛。所以日本人是遵照一物全體的陰陽平衡的吃法,連葉帶根全部食用。

繁縷,歸肝、大腸經,味微苦、甘、酸,性涼。有清熱解毒、活血止痛、下乳之功。主要治療痢疾、腸癰、肺癰、乳癰、疔瘡腫毒、痔瘡腫痛、出血、跌打傷痛、產後瘀滯腹痛、乳汁不下等病,還有減肥的功效等。

佛耳草莖葉入藥,為鎮咳、祛痰、治氣喘和支氣管炎以及非傳染性潰瘍、創傷之尋常用藥,內服還有降血壓的療效。至於蘿蔔,更是有「冬吃蘿蔔保一年安康」的民間說法。

而粥,自古是食療的最佳補品,有「世間第一補人之物」的美稱。

寶草七種,熬製成粥,人日服用,看來真有驅邪祛病,護佑人丁興旺與安康的神奇功效。當然今天的日本,地方不同,七種蔬菜和藥草的內容不盡相同。為方便現代人食用,超市多製成快速食品,隨用隨吃,撒在熬好的粥裏即成。新年節慶期間,為保胃腸平安,不妨一試。◇