好消息壞消息,原來不是由消息本身決定的,而是由市場的心決定的。颶風哈威令墨西哥灣五分之一的鑽井、全美國四分之一的煉油設備受到影響,石油價格卻不升反跌。

八月就業資料比預期的弱,工資增長也意外放緩,美國股市卻反而上升了,因為市場認為今年難以再加息。這就是市場的無常。

儘管遭遇美國歷史上五十年一遇的洪災,美國股市卻在八月連續第十個月上升;接下來九月第一天公佈的非農就業資料並不理想,但是資金繼續把壞消息當好消息炒,認為聯儲沒有了今年進一步加息的理據,S&P500高歌猛進。

美國國債市場當天比較反覆,非農資料出來後,債券先升後跌再回穩。美元匯率也承續了債市的氣氛,先跌後升再企穩。受到朝鮮穿越日本領空試射導彈刺激,黃金上周升了2.5%,逼近1,330大關,鑄造出四月以來最佳的單月表現。中國的PMI資料靚麗,大宗商品繼續攀升。

美國在八月份非農業就業人口增加了156K,失業率為4.4%,時薪增長0.1%,vs市場預期的180K,4.3%,0.2%和上期的209K,4.3%,0.3%(七月資料有修正),這組資料不理想,而且前月的數位也被下方修正,每周工作時間更略有下降。

失業率上升是因為勞工參與度改善,不是甚麼大問題,但是工資上漲放緩確實出人意料。公平地說,在勞工市場已經進入完全就業的今天,經濟還能以每月製造185K(三個月平均數)的速度前行,其實是難能可貴的。

筆者對此的形容是「有放緩仍堅實」,值得特別關注的是工資並沒有因為就業強勢而飆升,這與傳統智慧不符,和貨幣當局的預期不符,會更加重市場對就業與通脹關係的質疑,也讓聯儲背地裏嘀咕自己的判斷。

筆者相信,耶倫以啟動縮減資產負債表為自己任內最大的政績,目前的非農就業數字應該無法改變公開市場委員在九月宣佈縮表和十月付諸行動的時間表。

不過這組數字有可能將加息推到明年,尤其颶風哈威對美國經濟影響頗大,資料也會有數個月的失真期,相信部分決策者需要看清形勢才會在其重啟利率調整。

颶風哈威對德克薩斯海岸線造成蹂躪,之後的洪水更是該州有歷史記載以來所未見的。由於德克薩斯州在經濟上的重要性,颶風哈威對美國經濟的打擊更甚過颶風卡特琳娜。

德克薩斯州擁有美國石油化工業產能的四分之一,部份工廠遭受嚴重水浸,更多工廠被迫關閉,德克薩斯葉岩氣的輸送管也遭關閉。汽油供應壓力巨大,美國十月份汽油期貨價格在上周四一天飆升14%。不過救援也來得很快,油輪和運油車租金驟升,意味著進口油料已經在籌謀運作中。

美國以外的石化產能應該足以支持目前所見到的供應缺口,所以颶風及洪水對能源供需的影響可能相對短暫。當前美國汽油庫存高於過去五年的平均水準。

從另一方面看,颶風哈威可能救了特朗普。在巨大災難面前,德克薩斯需要聯邦政府的大力支援,估計沒有議員敢冒天下之大不韙,跳出來阻撓調高債務上限。此時此刻,讓政府停擺是政治自殺。

另外特朗普在墨西哥邊境建立高牆的計劃,遭到各方的鞭撻。現在重建德州海岸線成為當務之急,估計預算撥付上也比較容易。

本周市場焦點,將放在歐洲央行周三的會議上。在德國選舉之前,筆者不認為ECB會做出大的政策改變,不過在言語上估計會開始讓市場準備縮表,預計十月份會議歐洲會拿出縮表的細節,明年初啟動。

此次ECB會議的風險在於央行如何看待及干預歐元匯率的持續升值,在美德國債利差收縮之時,ECB幾句狠話是有能力撬動市場的。

聯儲會在9日進入九月會議以前的靜默期,本周初有兩位高官有公開演講,包括紐約聯儲杜德利。美國國會議員周二放完假後重回國會山莊,特朗普內閣會馬上貼身推售稅改方案,同時要求儘快提高債務上限。◇

本周記每周六刊出,闡述作者對經濟、政策與市場的理解、認識,為個人觀點,並非投資建議或勸誘。