《金融時報》引述消息來源說,美國總統特朗普上個月拒絕了中共削減鋼鐵產能過剩的提議,相反敦促高級幕僚想辦法向中國商品徵收關稅。

在7月份的G20峰會之後一周,特朗普批評中共用廉價鋼鐵衝擊全球市場。中共於是提議,它在2022年之前削減鋼鐵產能1.5億噸。

但是特朗普兩次拒絕了這個交易。中共的提議發生在中美官員舉行高級別經濟對話之前一周。

美國商務部部長羅斯批准了這個交易,將它帶給特朗普,但是總統拒絕了這個提議。

羅斯在一周之後的中美經濟對話期間,再次將提議交給特朗普,但是特朗普再次拒絕接受它。

「總統那時候已經決定,他想要做一些更大範圍的事情。」美國官員告訴《金融時報》,中共提議削減鋼鐵產能的數量龐大,但是這個數量已經沒有意義了,因為那時候,總統已經決定,他想要採取一個不同的方向——更傾向於徵收關稅,而不是削減產能。

前布殊政府中國專家懷爾德(Dennis Wilder)說:「特朗普比他的一些內閣成員更熱切地想要重設跟北京的經濟關係,然而一些內閣成員採用傳統路線思維,反對破壞性戰略(Disruptive Strategy),可能令他感到沮喪。」

在特朗普拒絕中共的提議之後幾周,首席策略師班農離開白宮。班農是對華貿易鷹派人物。中共的提議也遭到貿易委員會主任納瓦羅的反對。他是又一位貿易鷹派人物,敦促特朗普否決中共的交易。

國際戰略研究中心中國問題專家約翰遜(Chris Johnson)說,特朗普政府將繼續對中共貿易採取強硬路線,即使在班農離開之後。約翰遜說:「班農是跟中共打經濟戰的繆斯,但是不會因為他走了,(對華強硬路線)就死了。」

在中美經濟對話的第二天,雙方突然取消了新聞發佈會,沒有發佈聯合聲明,這表明他們沒有達成任何具體成果。

中共對於特朗普拒絕自己的提議感到不安,因為他們試圖以此化解特朗普政府可能對鋼鐵傾銷採取的行動。在G20會議期間,白宮明確表示,特朗普仍然在考慮使用《1962年貿易擴展法》(Trade Expansion Act of 1962)的232條款,對中國鋼鐵出口採取懲罰性措施。

此外,美媒「Axios」引述消息來源說,在一次橢圓形辦公室會議上,特朗普向抵制他的鷹派貿易議程的幕僚表示,調查中共盜竊知識產權還不夠。

他對剛剛擔任幕僚長的凱利說:「我知道在這個屋子裏有些人現在如坐針氈,我知道這個屋子裏現在有一些全球主義者。他們不想要關稅。約翰,他們不想要關稅。但是我告訴你,我想要關稅。」