白宮18日發起「301調查」,判斷中共是否涉及侵犯美國知識產權和強迫進行技術轉移。一旦啟動此調查,可能會在一年內看到美國對中國產品增收關稅。

特朗普在14日簽署總統備忘錄,授權美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)對中共進行調查,包括可能損害美國知識產權、創新或技術發展的中國法律、政策和做法。

特朗普在簽署行政備忘錄時說,這是他在兌現另一個競選承諾,知識產權被竊每年給美國帶來了數百萬人的失業和數十億美元的損失。

「作為總統,我有義務和責任保護美國的勞動者、技術和產業。」特朗普說他要「採取堅實步驟來保護美國企業的知識產權,而且非常重要的是保護美國工人」。美國貿易代表辦公室(USTR)每年對美國貿易夥伴國保護知識產權的情況進行評估,認為中共在海內外都存在嚴重侵犯知識產權的問題,尤其是竊取商業機密。美國說中共的山寨造假和侵權行為給美國帶來6,000億美元的損失。

執行「301調查」需要一段時間,不太可能啟動後就看到立竿見影的結果。《金融時報》引述白宮高級官員的話說,調查可能需要長達一年的時間,並涉及與北京談判和公眾聽證。

中共方面已經表示了強烈反對,並揚言要進行報復。許多美國企業家和農民擔心,一旦處理不善,「301調查」可能會引發美中貿易大戰。

不過,美國的參眾兩院和許多地方商業組織都強烈支持美國政府,要求對中共採取更嚴格的貿易行動。許多在中國經營的外國公司近年來越來越舉步維艱,因為中共逼迫他們必須交出關鍵技術,才能在大陸開展業務。美國公司還抱怨中共企業進行赤裸裸知識產權盜竊行為和其它大規模的工業間諜活動。

「301調查」源於美國《1974年貿易法》第301條。當USTR確認貿易夥伴的某項政策違反貿易協定,或被美國單方認定為不公平、不公正或不合理時,即可啟動單邊性、強制性的報復措施。報復手段包括中止貿易協定、提高關稅、限制進口等。

在1994年世界貿易組織(WTO)正式成立後,美國發動單邊制裁案例的數量和頻率顯著削減,「301調查」漸漸被棄之不用。2010年,美國政府宣佈接受美國鋼鐵工人聯合會的請求,對中國風能、太陽能、高效電池和新能源汽車行業的154家企業進行「301調查」。◇