《致命中國》一書的作者之一奧特里(Greg Autry)、南加州大學馬歇爾商學院的助理教授,近日撰文對特朗普總統進口鋼鋁產品徵收關稅的做法叫好。他表示,特朗普徵收鋼鋁關稅的確是因為國家安全。

對有評論質疑,美國並沒有直接從中國進口大量鋼鐵,何來中共威脅論?奧特里反駁說,因中國的龐大鋼鐵市場份額已經足以把價格壓到低位,不用開火就能讓美國鋼鐵企業「枯萎死去」;何況還有更重要的軍事安全考量。

美國政府徵稅絕不是偶然為之

「如果美國加州需要一座新的海灣大橋,他們會決定從中國購買,因為中國貨更便宜。」但是他提出一個問題,在鄰避效應(NIMBYs,別在我家後院)條件下,中共是如何達到更低鋼鐵生產成本的?是不是可以對這些不聞不問?

他寫道,「中共政府的公開補貼、鬆散的勞工標準,以及焚燒高硫煤作燃料,才造成這些不可抗拒的交易。」

「也正因為此,成千上萬的美國鋼鐵工作機會被轉到上海;而因為橋梁用鋼受到結構性問題的困擾,整個項目最終超出預算數十億美元。」他認為,像海灣大橋這類事宜已證實特朗普最近的決定——對進口的鋼鐵和鋁徵收關稅——是對的。

「可以肯定的是,總統的舉措會受到關稅厭惡者的激烈批評。」奧特里表示,「但它是拯救美國一個重要行業必要的一步,同時還因有更要緊的涉及國家安全的因素讓總統的決定顯得倍加重要。」

他認為,對重要的工業商品徵收關稅是一項重大決定,但美國政府絕不是偶然為之,或者僅僅是因為隨機的市場力量走到這一步。

中共的鋼鐵指導方針從未變過

「目前的形勢是中共長期戰略政策的結果,這些政策對經濟、軍事和環境都產生了重要影響。」他說,中共前黨魁毛澤東曾把鋼鐵視為現代經濟工業供應鏈的重要組成部份,雖然他領導的大躍進是一場災難,但中共在這幾年中一直對此方針堅持不懈。

到21世紀初,中共政府開始積極發放大量補貼給國有鋼廠,此舉卻讓中國人蒙受巨大損失。據英國廣播公司(BBC)報道,2007年平均每天有13名中國煤礦工人死亡。同時,北京的空氣質量出了名的糟糕,還有工業廢氣污染每年造成中國100多萬人死亡。

據加利福尼亞大學的研究人員介紹,發現有一片棕色的雲團定格在東亞地區上空,它橫跨太平洋,並能把致命的顆粒污染帶到加州。

奧特里表示,「中共政府犧牲以老百姓性命為代價、換取工業統治權,它所做的無非是追求一個簡單的目標:消除美國鋼鐵和鋁業的初級生產。」

根據奧特里的分析,中共在全球鋼鐵和鋁市場的主導地位是支持其國有企業攻陷美國高科技行業計劃的關鍵。因為中共的金屬產業處於近乎壟斷地位,它可以操縱相關上下游產業,從美國汽車和飛機製造業獲得更多的資本和技術轉讓。

中共通過壟斷市場壓低全球鋼鋁價格

「一些天真的評論家指,美國實際上並沒有直接從中國進口大量的鋼鐵。」奧特里說,這是真的,「但中國不需要直接向美國出售那麼多鋼鐵,就能削弱美國的能力。」

他補充說,「在關鍵商品上佔有世界生產能力一半以上的份額,他們就已經成為這類商品全球價格的制定者。」

「只要中共獨裁者把金屬價格控制到低位——在美國公司能負擔自行再投資的水平之下,美國的工業基礎和軍事能力會在沒有開火的情況下就枯萎死去。」

2010年,中共利用其稀土市場的壟斷,有力地向日本施行了這一伎倆。一艘中國船隻撞擊了一艘日本海岸警衛船,中國籍船長被日方拘捕,但在北京切斷對日本電子和汽車公司的稀土供應後,東京很快釋放了被關押的中國籍船長。

根據美國國際貿易署(ITA)在2017年8月刊出的《全球鋼鐵貿易監察》報告,隨著貿易格局的轉變,從2011年初世界基準鋼鐵價格開始下跌,許多鋼鐵公司的財務前景都在下滑。到2016年,基準鋼價才開始上漲。

美國SBB鋼鐵指數顯示,美國熱軋捲價格在2015年至2016年間上漲55%,但是即便如此,2016年的價格仍然比2011年的價格低16%。許多鋼鐵公司的財務前景依然疲軟。

世界的鋼鐵產量大國集中在東亞地區,即便是日本和韓國的鋼鐵公司也表示,受鋼鐵價格的限制,增量而不增收,財務狀況仍不樂觀。

全球廣徵關稅 終結鋼鐵「打地鼠」遊戲

此外,中共通過其它國家向國外輸出鋼鐵的行為長期以來也被指責。鋼鐵業界稱這種做法是「打地鼠」遊戲,就是鋼鐵生產大國一旦在哪個國家的出口受阻,就立刻銷往下一個國家,結果引發下一個國家的反傾銷及反補貼對策。

奧特里說:「中共有能力操縱全球價格並通過與它『交好』的國家轉運產品,這就解釋了為甚麼特朗普的關稅明智地針對全球鋼材進口,而不僅僅是針對直接來自中國的進口。」

美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)周四(3月8日)也發表了同一看法,「中國(共)在通過其它國家轉運產品和驅動其它國家的內需方面非常狡猾,這導致它們的生產商傾銷(產品)到我們身上。」

最後,美國對進口鋼鐵徵收關稅除了考慮國內鋼鐵生產外,還有軍事方面的因素。奧特里寫道,「中共擴張性的海軍建設,特別是在潛艇和艦對艦導彈方面,都被視為威脅美國的供給鏈生產商,如南韓、日本以及台灣。」

「總體而言,中共侵蝕美國鋼鐵行業的積極步驟長期以來一直威脅美國的國家安全。」奧特里表示,特朗普當局對鋼鐵和鋁進口採取行動是正確的,任何關心全球環境、美國就業或國家安全的人都應該支持他的決定。