美國政府周一(8月28日)宣佈,從10月1日起,更多的綠卡申請人需要經過面試,而且面談的對象以後還可能擴大到學生簽證等其它種類的申請者。分析表示這可能會造成大量案件積壓、大幅減緩在美國申請綠卡的速度。

收緊旅行禁令 加強審查綠卡申請

NBC報道,該計劃旨在履行特朗普3月頒佈的更加嚴格審核簽證申請的「旅行禁令」,目的是為了「保護國家免遭外國恐怖份子進入美國」,同時打擊移民欺詐、填補移民制度漏洞。

CNN報道,按照美國法律要求,所有綠卡申請人都需要接受面試,但是隸屬於聯邦國土安全部(DHS)的美國公民及移民服務局(USCIS)事實上對很多類別的申請人放寬要求、免除面試,旨在把有限的資源集中到高風險的案例上來。

新政策將於10月1日起施行。根據該指令,工作簽證的持有者、難民和庇護親屬如果申請綠卡,必須進行面試。這個政策暫時不會影響到其他免面試的申請人,比如美國公民的未婚夫(妻)和父母。

目前只是整個擴大面談計劃的第一步。USCIS在周一下午的更新資訊中表示,他們計劃把面試逐步擴大到其它類別的申請者。一位國土安全部官員說,面談範圍還可能擴大至學生簽證持有者、延期和轉換申請的工作簽證者等,這樣一來,面談人數將增加到每年100多萬人。

工作簽證持有者也不能倖免

根據目前的USCIS指導政策,許多申請綠卡的工作簽證持有者被免除面試。如果工作簽證持有者具有「卓越技能」,並且替他們提出申請的僱主跟申請初始工作簽證的是同一僱主的時候,那就更加大開綠燈。

然而新的政策除了要求工作簽證持有者申請綠卡需要面試,DHS一名匿名官員透露,工作簽證持有者提出延期和轉換簽證時,也要進行面談來確認和更新身份。這一舉措預計每年將使13萬名外籍勞工,必須在接受移民局面談後才能獲得批准。

USCIS局長詹姆斯・麥凱里(James W. McCament)表示,這種變化反映出政府對維護和加強移民制度誠信的承諾。「移民局和我們的聯邦合作夥伴共同合作,為那些希望移民美國的人展開更強大的審查程序。」

但是USCIS的前局長萊昂・羅德里格斯(Leon Rodriguez)則認為,工作簽證的申請人不必參加面試,因為這類人似乎不符合欺詐類型,也對國家安全沒有威脅。

新政策可能會造成案件積壓

外界對這個新政策的顧慮是,當前移民局沒有足夠的人力和資源,如果每年對上百萬申請者進行面談,可能會造成移民簽證申請面臨更長的等待期和更嚴重的案件積壓。

根據USCIS的跟蹤,截至2016年9月30日,平均每個工作簽證持有者需要333天才能完成綠卡申請,這還是在免於面談的情況下。

USCIS表示,他們正在努力採取增強培訓、規範程序及措施來加快面談速度,以應對增加的申請數量。